príbeh: Tento kráľ Black Drag King bol kedysi známy ako najväčší mužský imitátor všetkých čias

Historicky boli niektorí z najviditeľnejších queer ľudí v Amerike umelci, najmä mužskí a ženskí imitátori. Na estrádnych a varietných scénach polovice 19. a začiatku 20. storočia boli interpreti, ktorí prekračovali rodovú dvojhru, bežným javom. Pre najpopulárnejších z nich — ľudí ako Ella Wesner, Annie Hindle a Julian Eltinge — robiť drag by mohlo byť lukratívnym a presláveným úsilím. Eltinge napríklad publikoval tri rôzne časopisy s jeho menom, vrátane Julian Eltinge's Magazine of Beauty Tips and Tips , ktorá ponúkala kozmetické poradenstvo a predávala ženám produkty značky Eltinge. Wesner bola taká slávna, že si ju najali spoločnosti vyrábajúce cigarety a šampanské, aby zdvihla ich tovar z pódia – spoločnosť Little Beauties Cigarette zašla dokonca tak ďaleko, že vyrobila propagačné karty, na ktorých Wesner fajčil ich produkty.



Nie všetci títo interpreti boli queer. Pre niektorých bol ťah jednoducho biznis; Eltinge si napríklad vypestoval mužskú verejnú osobnosť dobrého vysokoškoláka, ktorý náhodou zistil, že je zručný v napodobňovaní ženy (hoci klebety prenasledovali mládenca Eltingea počas celej jeho kariéry). Ale život na javisku ponúkal zvláštne pohnútky pre queer ľudí: život na ceste by mohol byť spôsob, ako sa vyhnúť zvedavým očiam, polícii alebo rodine; sláva by mohla poskytnúť určitú ochranu tým, ktorí porušili rodové normy aj mimo javiska; a cestovanie z mesta do mesta im umožnilo nadviazať spojenie s rodiacimi sa queer komunitami po celej krajine. Vďaka ich práci máme úplnejšie záznamy o ich živote ako o iných rodovo nekonformných ľuďoch z viktoriánskej a progresívnej éry. No dokonca aj niektorí z najslávnejších mužských a ženských imitátorov svojej doby sú dnes väčšinou zabudnutí, dokonca aj historici – najmä umelci farieb.

Tak je to aj s Florence Hines, černošskou speváčkou a drag kingom, ktorá začala na scéne niekedy okolo roku 1891, keď sa jej dostalo mimoriadnej pozornosti kvôli jej vystúpeniam so Sam T. Jack's. kreolská burleska . Keď 23. novembra 1891 prišlo predstavenie do Patersonu v štáte New Jersey, stovky ľudí odvrátili od dverí. kreolská burleska mal dokonca podľa plánu vystúpiť na pódium Denný volajúci Paterson . Vo svojej recenzii označili Hinesa najmä za vynikajúceho mužského napodobňovania.



The kreolská burleska bola štandardná šou ministrelcov, v ktorej vystupovali všetci černošskí umelci pod vedením belošského manažéra, dávali scénky, piesne a scény, ktoré obsahovali štandardné varietné akty (všetko od drevákového tanca po ťahanie) zasadené do fantázie na južanskú plantáž pred občianskou vojnou. Ale v priebehu niekoľkých rokov by Sam T. Jack spustil Kreolská šou , dôležitý míľnik vo výkone čiernych v Amerike. Čierna revue bola po prvýkrát predstavená ako moderné inscenované predstavenie — nie ako autentická rekreácia černošského života. Podľa Whiting Up , história zábavy s bielou tvárou od historika čierneho divadla Marvina McAllistera, Kreolská šou bol hlavným odbytiskom pre černošských umelcov, ktorí sa zaujímali o... rozvíjanie komediálnej tradície, ktorá bola rasovo založená, ale nebola prešpikovaná stereotypmi.



Ďalším dôležitým odklonom od tradície, namiesto toho, aby si Sam T. Jack najal muža, ktorý by hral tradičnú hlavnú úlohu hovorcu alebo majstra ceremónií, najal Florence Hinesovú. Hines ako kráľ ťahačov predvádzal rutinu, ktorá sa vysmievala z dandyho – okázalých, moderných mladých mužov, ktorí otvorene pili a chodili a nosili najnovšie oblečenie. Jedno z jej najznámejších čísel bolo Ahoj čašník! Tucet ďalších fliaš, ktorých prvý verš znel:

Krásna žena bola stvorená, aby bola milovaná,
Nechať sa hladiť, dvoriť a bozkávať;
A chlapi, ktorí sa nikdy nemilovali s dievčaťom,
No nevedia, o akú zábavu prišli.
Som človek, ktorý ide hore časom,
Len ten chlapec na škovránka alebo na vyčíňanie
Je tu chlapík, ktorý je mŕtvy na ženách a víne,
Môžete sa staviť o svoje staré topánky, že som to ja.

Mnoho bielych drag kings dňa tiež hral túto pieseň, a podobné dandy postavy. Pre týchto interpretov bol dandy spôsob, ako vpichnúť mužov do publika. Ale pre čiernych interpretov bolo prijatie roly dandyho tiež spôsobom, ako odolať degradovaným zobrazeniam černochov, ktoré boli v tom čase bežné na javisku. Ako napísala Kathleen B. Casey Najkrajšie dievča na javisku je muž Keď mal na sebe čierny smoking, smoking s chvostmi, trstinou, plášťom a cylindrom pôsobil proti imidžu otrhaného otroka na plantáži bez topánok. Preto Hines urobil prirodzenú voľbu pre show, ktorá chcela ukázať úplne nový druh černošského vystúpenia.



V roku 1904 Freeman z Indianapolisu by oznámil, že Hines ovládal najväčší plat vyplácaný farebnej herečke. V ich knihe Mimo dohľadu: Vzostup afroamerickej populárnej hudby, 1889-1895 Lynn Abott a Doug Seroff napísali, že Hinesove napodobňovanie mužov bolo štandardom, s ktorým boli afroamerickí komedianti porovnávaní celé desaťročia.

Dnes sa však o Hinesovi vie len málo. Nie je možné určiť miesto alebo dátum jej narodenia. Na rozdiel od svojich bielych náprotivkov sa zdá, že Hines nebola profilovaná vo veľkých novinách svojej doby, ani nemala reklamné produkty so svojou tvárou alebo dokonca plagáty. Ako začala na pódiu, nie je známe. Jej čas v Kreolská šou poskytuje jeden z mála náhľadov do jej života mimo javiska: Počas pobytu v Ohiu v roku 1892 sa Hinesová pobila s jednou z jej spoluhercov, speváčkou menom Marie Roberts. The Cincinnati Enquirer pokryl incident so zdravou dávkou náznaku, že Hines a Roberts boli milenci, napísal, že medzi týmito dvoma ženami za posledný rok existovala maximálna intimita, pričom ich výrazná oddanosť bola nielen viditeľná, ale aj predmetom komentárov medzi ich spoločníkmi na pódiu.

Zdá sa, že Hinesova kariéra trvala asi 15 rokov - prinajmenšom jej kariéra ako mužského imitátora trvala. Podľa listu redaktorovi, ktorý napísal cestujúci vaudevillian zo skupiny Famous Georgia Minstrels, ktorý vyšiel v r. Obranca Chicaga v roku 1920 (v roku, kedy bola uzákonená prohibícia) sa Hinesová stala kazateľkou, teraz, keď jej domovské mesto Salem, Oregon, vyschlo. Potešilo by ju, keby sa jej ozvali starí priatelia, napísal list write. Ale o tri roky neskôr, Brániť sa uverejní krátky stĺpček o Hines, uznávanej ako najväčšia mužská imitátorka všetkých čias a všetkých rás, v ktorej napísali, že je od roku 1906 paralyzovaná a invalidná.

Posledná zmienka o Hines, ktorú môžem nájsť, je tiež z Brániť sa , ktorý 22. marca 1924 priniesol list od ženy Nunnie Williamsovej zo Santa Clary v Kalifornii, v ktorej stálo, že Moja matka bola Florence Hines... mnohými nazývaná matkou šoubiznisu Colored... zomrela 7. marca a bola pochovaná v Santa Clara cintorín dňa 10.



Dnes si Florence Hines zaslúži stáť v dlhom rade queer, čiernych, chovných umelcov, od Gladys Bentley až po Lenu Waithe, ktorej neuveriteľný talent si získal uznanie u publika, ktoré bolo pripravené odmietnuť ich pre ich rasu, ich pohlavie a ich zvláštnosť.

Hugh Ryan je autorom pripravovanej knihy When Brooklyn Was Queer (St. Martin’s Press, marec 2019) a spolukurátorom pripravovanej výstavy Na (Queer) Waterfront v Brooklynskej historickej spoločnosti.