Príbeh Tota Koopmana, slobodomyseľného modela, ktorý sa stal špiónom druhej svetovej vojny

Na obálke Vogue vydanie z augusta 1933 Toto Koopman sa nonšalantne opiera o svoje ruky v dlhých rukaviciach a cez čelo jej visí červený klobúk. Fotila ju renomovaný fotograf George Hoyningen-Huene a stala sa najstaršou známou modelkou na obálke časopisu, ktorý predtým obsahoval iba ilustrácie, čo bol v tom čase výkon pre ženu, ktorá bola biracálna a otvorene bisexuálna. A kým si Koopman užívala život modelky – pre ľudí ako Coco Chanel o nič menej – jej úžasný život sa tým neskončil: bola tiež špiónkou spojencov počas druhej svetovej vojny, prežila koncentračný tábor a mecenáškou umenia. , a aj dnes zostáva jednou z najzáhadnejších žien v histórii.



Koopman sa narodil na indonézskom ostrove Jáva v roku 1908 poloindonézskej matke s čínskymi predkami a holandskému otcovi. Keď sa Koopman narodil, krajina bola kolonizovaná asi pred tromi storočiami a stále zúrila predsudkami a nepriateľstvom voči svojim birasovým obyvateľom. Ona, jej matka a brat boli všetci posmešne nazývaní zelenými Holanďanmi pre farbu pleti. Napriek tomu zostala Koopman počas svojho života hrdá na svoje dedičstvo a otvorene o ňom hovorila v spoločnosti, ktorá nedobehla jej progresivizmus po celé desaťročia.

Fotografia Toto Koopmana z júna 1934, ako drží štyri ľalie.

Fotografia Tota Koopmana z júna 1934.



Sasha/Getty Images



Navštevovala prestížnu internátnu školu v Holandsku Bloemendaal, kde vynikala v jazykoch. V čase, keď promovala, vedela plynule po taliansky, nemecky, francúzsky, anglicky a holandsky a práve začala ovládať turečtinu. Ako bolo štandardom pre dievčatá z bohatých rodín, Koopman po promócii navštevovala dokončovaciu školu v Anglicku, ale potom sa v roku 1928 vo veku 19 rokov vydala do Paríža. Dúfala, že sa stane finančne nezávislou a so štíhlou postavou, elegantnými lícnymi kosťami. a svieže pery milované estetikou 20. a 30. rokov 20. storočia si rýchlo našla prácu ako modelka. Bola to práca, ktorá hlboko rozrušila jej rodinu; vtedy uvažovali nad modelingom o krok nad prostitúciou. Koopman však nikdy nechcel ísť cestou, ktorá sa od nej očakávala: vydať sa, mať deti a byť dobre udržiavanou manželkou. Čoskoro sa venovala výlučne modelingu Vogue , a neskôr samotná Mademoiselle Chanel, nehovoriac o slávnych návrhároch Madeleine Vionnet, Marcel Rochas a Mainbocher. Charizmatická a štíhla Koopman bola milovaná dizajnérmi, pre ktorých pracovala, a podieľala sa na každom aspekte tvorby ich kolekcií. To zahŕňalo byť džokejom, nosiť svoje oblečenie vo všetkých aspektoch parížskej spoločnosti, od plesov cez dostihové dráhy až po operu. Jedna sa obliekla nie preto, aby sa páčila mužom, povedala, ale aby ohromila ostatné ženy.

V kruhoch vysokej spoločnosti sa Koopmanov šarm, mystika a polyglotný jazyk dobre zhodovali s jej láskou k vzrušeniu a sexuálnej slobode. Počas svojho života dvorila všetkým váženým dámam a pánom, vrátane herečky Tallulah Bankhead a Randolpha Churchilla, syna Winstona Churchilla. Medzi jej milencov patril aj novinový magnát Lord Beaverbrook, majiteľ anglických denníkov Daily Express, Evening Standard a Sunday Express, o 30 rokov starší muž. Cez Beaverbrooka a pre Beaverbrooka začala Koopman zhromažďovať informácie o fašistickej a nacistickej okupácii Európy začiatkom roku 1934. Povrávalo sa, že mala vzťah so zaťom Mussoliniho, ale bolo známe, že mala pomer. so synom lorda Beaverbrooka, Maxom. Boli spolu štyri roky, ale nikdy sa nezosobášili, pretože Beaverbrook povedal, že im obom ponúkne doživotné dôchodky. Koopmanovi to dobre padlo. Nebola a nikdy nebude taká vydatá, a tak si užívala svoj dôchodok.

Na návšteve priateľov vo Florencii v roku 1939 sa však Koopman zaľúbil do talianskeho vodcu odporu. Dokonca vytvorila svoje spoločenské kontakty a predala svoje kožušiny a šperky, aby podporila jeho protifašistické snahy. Pracovala pre spojencov, špehovala stretnutia polovojenského krídla talianskej fašistickej strany, Blackshirts, a hlásila ich informácie späť do Anglicka. Po dvoch rokoch sa toho chytila ​​talianska polícia a poslala ju do odľahlých väzníc a záchytných táborov, z ktorých druhých úspešne utiekla. Z bezpečia hôr mimo talianskej Perugie tiež pomáhala utečencom zo záchytných táborov nájsť azyl a zároveň pokračovala v pomoci odboju. Fašisti sa však nakoniec chopili jej taktiky a zajali ju ešte raz, len aby opäť utiekla z ich zovretia. Dostala sa do honosného, ​​luxusného hotela Danieli v Benátkach, kde sa ukryla na očiach: na elegantnej večeri priateľa aristokrata v noci, keď hotel prepadli nemecké sily v nádeji, že objavia špiónov. Aristokrat drzým spôsobom pripravil opulentnú večeru pre nemeckého generála zodpovedného za operáciu a posadil ho priamo vedľa Tota, The Daily Beast napísal v roku 2013. Oblečená do deviatky a koketná ako vždy bola Toto taká nápadná, že Nemcov ani nenapadlo podozrievať ju. V októbri 1944 ju však objavili a potom uväznili v koncentračnom tábore Ravensbrück, z ktorého by bolo oveľa ťažšie dostať sa.



Ravensbrück bol koncentračným táborom predovšetkým pre ženy. Od otvorenia v roku 1938 do zatvorenia v roku 1945 by jeho bránami prešlo približne 132 000 väzenkýň a 90 000 by zomrelo. Koopmanová prežila tábor na vlastnej koži, klamala dozorcom v Ravensbrücku perfektnou nemčinou a povedala im, že je vyškolená zdravotná sestra. Potom pracovala na ošetrovni v tábore a často sa v snahe vyliečiť hospitalizovaným prikradla jedlo, čo ju mohlo stáť život. Časť tábora bola oslobodená, keď viceprezident Švédskeho Červeného kríža gróf Folke Bernadotte presvedčil nacistického vrchného veliteľa Heinricha Himmlera, aby prepustil 7 500 žien. Koopman bola jednou z nich, štíhla postava bola scvrknutá, hlava oholená a telo zničené lekárskymi experimentmi.

S pomocou Randolpha Churchilla, ktorý jej zaobstaral aj parochňu, ako aj Beaverbrooka a Červeného kríža sa Koopmanovi podarilo usadiť v Ascone pri jazere Maggiore vo Švajčiarsku. Tam sa v roku 1945 stretla s Ericou Brausenovou, londýnskou galeristkou, ktorá sa mimochodom tiež angažovala v odboji. Po práci v londýnskej Redfern Gallery sa rozhodla otvoriť si vlastný priestor. Obaja sa rýchlo stali párom a Brausen otvoril dnes už ikonickú Hannoverskú galériu v Londýne, ktorá je známa tým, že sa stala prvou galériou, ktorá zastupovala maliara Francisa Bacona. S Brauserovým okom a Koopmanovými spojeniami galéria rozkvitla a neskôr zastupovala umelcov ako Alberto Giacometti a Marcel Duchamp, medzi mnohými významnými inými. Lákadlom vtedajšej galérie však nebolo len umenie: Brausen a Koopman spolu žili otvorene v čase, keď boli homosexuálne vzťahy v Anglicku ešte nelegálne (legalizované boli až v roku 1967) a považovali sa za kuriozitu. Ale Koopman sa nikdy veľmi nezaujímal o to, čo si o nej myslia ostatní. Aj keď ich vzťah zostal otvorený a Koopman si počas ich spoločného času zobral veľa milencov, zostali spolu až do Koopmanovej smrti v roku 1991. Brausen zomrel len o 18 mesiacov neskôr.

Až do svojej smrti zostala Koopmanová divokým duchom, človekom, ktorý žil podľa vlastného potešenia a morálnym kódexom, ktorého doslovné a metaforické väzenia spoločnosti nemohli obsiahnuť.

Získajte to najlepšie z toho, čo je queer. Prihláste sa na odber nášho týždenného spravodaja tu.