Stephanie Byers chce zmeniť spôsob, akým hovoríme o transpolitikoch

Ešte predtým, ako Stephanie Byersová oficiálne vyhlásila svoj zámer tento rok kandidovať, už mala jedného podporovateľa: svoju matku. Byers, člen predstavenstva každoročného sprievodu Wichita Pride Parade, sa dobrovoľne prihlásil, že bude riadiť kabriolet, ktorý v septembri 2019 preváža guvernéra Kansasu Lynn Rogers a jeho manželku cez jubilujúci sprievod. Byers poznal pár už roky. učil tri zo svojich detí v kapele ako vedúci katedry orchestrov a výtvarných umení na strednej škole Wichita North. Spomenula, že zvažuje možnosť kandidovať, a čoskoro sa dozvedela, že demokrat Jim Ward, ktorý zastupoval ľavicovo orientovaný obvod 86 v Kansas House, neplánuje usilovať o znovuzvolenie.



Byers formálne nehodil svoj klobúk do ringu ďalší mesiac, ale v ten deň už jej matka začala agitovať v jej mene. Moja mama začala chodiť, rozdávať davu fľaše s vodou a hovoriť: „Ahoj, ja som Stephina mama,“ hovorí. ich .

Hoci Byersová už bola prominentnou miestnou osobnosťou a v roku 2018 vyhrala ocenenie Vychovávateľ roka od národných aj miestnych pobočiek GLSEN, jej kandidatúra pritiahla bezprecedentnú pozornosť v celej krajine na preteky Kansas House. Ak by bola zvolená, bola by vôbec prvou transgender zákonodarcom v štáte a jednou z mála trans ľudí, ktorí zastávajú akúkoľvek verejnú funkciu v Spojených štátoch. Podľa politickej akčnej skupiny Victory Fund, tam je len 26 transvolených úradníkov v súčasnosti slúži a štyria z nich sedia v štátnych zákonodarných zboroch: Danica Roem vo Virgínii, Brianna Titone v Colorade a Gerri Cannon a Lisa Bunker v New Hampshire.

Ale zatiaľ čo Byers hovorí, že chápe novosť svojej kandidatúry, pripúšťa, že pre médiá môže byť ťažké vidieť ju viac ako trans kandidátku. To je to, čo nás robí spravodajskými, hovorí. Inak by to jednoducho bolo, demokrat kandiduje na úrad,“ no zároveň je pre mňa dôležité uistiť sa, že chápu, že tu ide o viac podstaty než len o problémy LGBTQ, ktoré by som zastupoval.



V 45-minútovom rozhovore Byers vyjadrila svoju nádej, že bude videná pre plnosť svojej identity. Je tiež členkou indiánskeho národa Chickasaw Nation, motocyklovým nadšencom a fanúšikom Rush a jej zástupy sú náhodne vystavené cez Zoom: Jej zbierka gitár je zobrazená výrazne v pozadí.

Na obrázku môže byť prst učiteľa ľudskej osoby a dav

Jaime Green Wichita Eagle

Začnime tou istou otázkou, ktorú ste dostali v každom rozhovore: Čo vás inšpirovalo k tomu, aby ste tento rok kandidovali?



Prial by som si, aby nastal jeden rozhodujúci moment, kedy som si sadol a povedal: Toto je ono. To je dôvod, prečo kandidujem. U mňa je to trochu zložitejšie. Mám 57 rokov. Bol som učiteľ. Učil som na verejnej škole viac ako 30 rokov, z toho 29 rokov tu vo Wichite. Odišiel som do dôchodku pred rokom, v júni 2019. Ako pedagóg, najmä v Kansase, to je v čase, keď sa náš guvernér rozhodol, že by mohlo byť skvelým daňovým experimentom znížiť všetky naše LLC na 0 % daň a zistiť, ako to by fungovalo. Konečným výsledkom bolo, že naše financovanie sa dostalo do bodu, keď sme boli blízko na pokraji bankrotu. Vyberali sme peniaze z penzií pedagógov na zaplatenie potrebných vládnych služieb a niektorým ľuďom to nestačilo. Chceli to vidieť ešte ďalej.

V tom čase som nebol politicky motivovaný, okrem hlasovania a vyjadrovania sa a občas. Bol som príliš zaneprázdnený tým, že som sa snažil viesť program kapely a program orchestra na jednej z najväčších verejných stredných škôl tu v štáte Kansas. Počas celého tohto procesu som však videl, aké sú konečné výsledky: Urobia škrt vo financovaní školstva a potom sa v našom okrese roznesú správy, že všetci riaditelia musia znížiť svoje rozpočty o určité percento. Bol som predsedom oddelenia. To znamenalo, že sme mali triedy s učebnicami, ktoré boli prichytené lepiacou páskou. Snažili sme sa urobiť všetko, čo bolo v našich silách, aby sme rozšírili tieto rozpočty a aby veci fungovali, a to malo dopad na deti. Rodičov to ovplyvnilo, keď prišli a pozreli sa na stav budovy.

Učiteľom sa počas tohto obdobia nezvyšovali životné náklady a medzitým cena mlieka stále stúpala, náklady na chlieb stále stúpali a náklady na služby stále stúpali. Začali ste venovať veľkú pozornosť tomu, čo sa stane, keď ľudia, ktorí si prezerajú čísla na stránke, zabudnú, čo sa stane s ľudskosťou ľudí ovplyvnených týmito číslami. To ma prinútilo premýšľať o tom, že ak by som mal príležitosť dať hlas, možno by môj hlas bol hlasom, ktorý by bolo počuť. Keďže som 20 alebo 30 rokov riaditeľom kapely, môj hlas je veľmi hlasný, keď chcem, aby bol.

'Keďže som 20 alebo 30 rokov riaditeľom kapely, môj hlas je veľmi hlasný, keď chcem.'

Bol nejaký konkrétny moment, kedy ste si uvedomili, že je ten správny čas na to, aby ste utiekli?



V rovnakom časovom rámci som prechádzal k svojmu autentickému ja. V roku 2014 som sa stal svojím autentickým ja a môj riaditeľ ma nominoval na GLSEN National Educator of the Year. V New Yorku ma poctili touto národnou cenou. Musím tam hovoriť na veľkom zhromaždení pre GLSEN. A potom, čo som minulý rok odišiel do dôchodku, GLSEN mi znova zavolal a povedal: Toto rozhodnutie sa rieši tu na Najvyššom súde a vstupujú do ústnych argumentov. Počuli ste už o Bostock prípad? Chceli by ste za to prísť a byť hlasom na mítingu ACLU?

Stál som tam v októbri pred Najvyšším súdom, vonku na chodníku, a hovoril som s davom práve o týchto veciach: o tom, že Kansas je jedným zo štátov, kde jeho antidiskriminačné nariadenie nezahŕňa sexuálnu orientáciu alebo rodovú identitu. Hovoril som o tom, aké je dôležité, aby študenti mali učiteľa, ktorý vyzerá ako oni, o ktorom môžu povedať: Ten človek je ako ja, boli úspešní. Stojím vonku s budovou Najvyššieho súdu za mnou a na druhej strane parku je kupola budovy Kapitolu. Pomyslel som si: Možno naozaj dokážem niečo zmeniť. Možno to prinesie zmenu.

Na obrázku môže byť textový banner Human Person Crowd a David Batty

S láskavým dovolením Stephanie Byers

Aké boli niektoré z najväčších výziev, ktorým čelila vaša kampaň, najmä kandidovať ako prvý kandidát v štáte, ktorý nikdy predtým nemal v úrade otvorene trans zákonodarcu?

Jedným z najväčších problémov pre väčšinu ľudí, keď prvýkrát vstúpia do kampane, je, keď sa začnete pozerať na to, koľko peňazí v skutočnosti vyžaduje vedenie modernej kampane a ako tieto peniaze získavate. V Kansase sme obmedzení na 500 USD pre jedného darcu, takže nemáte veľké peniaze na podpisovanie šekov. Ako demokrat zvyčajne aj tak nemáte veľké peniaze. Máte tento problém: Ako žiadate o peniaze, najmä keď ste novým kandidátom?

Očakávali sme, že to, že som trans, bude možno problém, a tak sme sa s konzultantmi kampane porozprávali o tom: Vedieme s tým? Robíme z toho len dodatočný nápad? Pretože byť trans je pre mňa len ďalším identifikátorom toho, kto som, nie viac ako skutočnosť, že som domorodý Američan, mám dvoch synov alebo skutočnosť, že mám hnedé oči. Ale ak zadáte Stephanie Byers Wichita a zadáte do Googlu, prvá vec, ktorá sa objaví, je, že transgender učiteľ vyhráva národnú cenu. Takže to nebude niečo, čo by sme chceli odložiť. Je to tak, ako to je.

Väčší problém je však v tom, že ľudia sa niekedy pristihnú pri novinke, že trans človek kandiduje na úrad, a prehliadajú skutočnosť, že mám za sebou viac ako tri desaťročia vyučovania. Alebo že poznám skúsenosť, keď som sledoval, ako môj najstarší syn – keď prvýkrát skončil vysokú školu a začal pracovať – zarábal príliš veľa peňazí na to, aby sa kvalifikoval na dotácie podľa zákona o dostupnej starostlivosti, ale nie dosť peňazí na to, aby si kúpil vlastné poistenie. Našťastie sa presunul na inú prácu, kde je schopný vyjsť v ústrety, ale stále je tu 150 000 ďalších Kansanov, ktorí to momentálne nemajú, a toto číslo rastie. Keď som začal utekať, nevedeli sme, že dôjde k pandémii, a Wichita od konca decembra videla viac ako 53 000 ľudí prepustených alebo prepustených.

„Očakávali sme, že môj transsexuál bude možno problém, a tak sme sa s konzultantmi kampane porozprávali o tom: „Sme v čele? Robíme z toho len dodatočný nápad?“ Pretože byť trans je pre mňa len ďalším identifikátorom toho, kto som, nie viac ako skutočnosť, že som domorodý Američan, mám dvoch synov, alebo skutočnosť, že moje oči sú hnedé.“

Ako zmenila pandémia COVID-19 vašu kampaň?

Jedna z vecí, ktoré som urobil, keď sme boli v úplnom uzamknutí, vyšiel som von s kúskami kriedy a vyšiel som do kútov okolo môjho domu a nakreslil som na chodník logo svojej kampane a napísal som si svoju webovú stránku. Keď niekto polieval trávnik alebo ho zmyl dážď, išiel som von a urobil to znova, ale v skutočnosti to malo vplyv. Mal som pár ľudí, ktorí mi povedali: Hej, videl som túto vec na chodníku. Hovorte mi o tom. V pretekoch ako ja, kde je to otvorené miesto a môj súper a ja sme dosť neznámi kandidáti, skutočne ide o to, ako môžeme dostať svoje mená a tváre a vzbudiť záujem ľudí. Ľudia tu v Kansase majú všeobecnú predstavu o tom, čo je demokrat a toto je republikán, ale teraz je to viac: Čo môžete urobiť pre náš okres? Dáva príležitosť na rozhovory.

Pri rozhovore s bežným človekom na ulici sú pripravení na rozšírenie Medicaid. Nerozumejú, prečo to štát neurobil. Nerozumejú, prečo sme poslali federálnej vláde miliardy dolárov, ktoré boli vyčlenené na Medicaid, ale nevrátili sme sa, pretože sme sa jednoducho neobťažovali povedať: Áno, rozšírme to. Nemusíte ísť príliš ďaleko za Wichitu, aby ste našli okresy, kde už nemocnica nie je, kde by nemocnica pravdepodobne stále bola, keby sa Medicaid rozšíril, ale museli by sa zatvoriť kvôli rozpočtovým problémom. V Kansase máme veľa malých miest, ktoré nemajú lekárne. Nemajú tam žiadneho lekára, nemajú tam žiadnu zdravotnú sestru, nieto nemocnicu. Chápeme, že rozširovanie Medicaidu vytvára pracovné miesta, najmä pre miesto, kde máme toľko ľudí prepustených. Odhadujeme, že by sa vytvorilo 173 000 pracovných miest, ak by sme rozšírili Medicaid, a je to obojstranne výhodné pre všetkých.

„Vo väčšine prípadov môže byť o mne napísaných 1000 komentárov k príbehu a 850 alebo 900, ktoré sú len mimoriadne pozitívne, sú od bývalých študentov alebo bývalých rodičov. Niekto povie niečo negatívne a povie: ‚Ale ty ju nepoznáš. Poznám ju, toto je ona.“ Prijatie bolo prevažne pozitívne.“

Ako vás prijali ako trans-ženu kandidujúcu na úrad v Kansase?

Časopis Time pred niekoľkými rokmi mal na obálke obrázok Laverne Coxovej s nápisom Transgender Tipping Point. Myslím, že si boli blízki, pretože ja som trans žena, ktorá kandiduje na úrad vo veľkom, červenom Kansase, a to nie je v skutočnosti vychované. Dokonca aj v národnom rozhovore, kde sa reportérka pýtala mojej oponentky, čo si o tom myslí, jej odpoveď bola: Byť transgender nebude problém. To, na čom chce viesť svoju kampaň, sú problémy, ktoré ovplyvňujú ľudí v House District 86. Išiel som, No, to je neuveriteľne osvietená skúsenosť. Možno sme sa posunuli do tohto bodu.

Keď sa ľudia dozvedeli, že kandidujem, bol to pomalý spravodajský deň a zrazu som mal reportéra, ktorý povedal: Ach môj bože, práve som zistil, že kandidujete. Môžem sa prísť porozprávať? O 45 minút neskôr sme robili rozhovor v mojej obývačke. Kvôli dobe, v ktorej žijeme, keď tie isté spravodajské kanály uverejňujú svoje príbehy na sociálnych médiách, komentáre neboli vždy také pekné. Vo väčšine prípadov však môže byť o mne napísaných 1 000 komentárov k príbehu a 850 alebo 900 len mimoriadne pozitívnych komentárov od bývalých študentov alebo bývalých rodičov. Niekto povie niečo negatívne a povie: Ale ty ju nepoznáš. Poznám ju, toto je ona. Prijatie bolo prevažne pozitívne.

Myslím si, že čím viac nás je vonku, tým viac sa to normalizuje. Čím viac ľudí si uvedomuje, že keď nás vidia v akcii, že to nie je len o jednom probléme. Ide o zastupovanie ľudí, ktorí žijú v okresoch, z ktorých sme volení. Pre mňa je to 20 000 ľudí, ktorí tu žijú v House District 86. Zastupujem vás a všetky vaše stránky, nielen ľudí, ktorí majú list, s ktorým sa stotožňujú.

Táto konverzácia bola upravená a zhustená kvôli prehľadnosti.