Ryan Hunter-Reay

Ryan Hunter-Reay

Getty Images



Beyond The Edge: We Talk Indy 500, Life & Racing with Champ Ryan Hunter-Reay

Jim Clash vo svojej sérii Beyond the Edge využíva svoje desaťročia skúseností s rozhovormi s mužmi vzdorujúcimi smrti, aby preskúmal, ako dnešní podstupovatelia rizika a osoby posúvajúce hranice plánujú, ako trénujú, ako vydržia - a ako prekonávajú.

Ryan Hunter-Reay minulý rok dramatickým spôsobom zvíťazil v Indianapolise 500 vykonaním odvážnej jazdy na konci závodu cez Helia Castronevesa. Zastihli sme 34-ročného Hunter-Reayho, aby sme si pozreli, ako sa zmenil jeho život od tejto veľkej chvíle, a čo bude treba, aby sme si ho 24. mája zopakovali ako šampión v pretekoch z roku 2015.

Ako minuloročný šampión cítite menší tlak na to, aby ste z opice stiahli chrbát, alebo možno viac musíte dožiť titul?
Je to trochu oboje [smiech]. Cítite pocit úľavy, pretože Indy 500 sa vyhol niektorým z najlepších na svete, vrátane môjho šéfa Michaela Andrettiho. Bol jedným z najrýchlejších chlapcov na plochej dráhe a nikdy ju nevyhral. Ale potom sa vrátite s pocitom zvýšeného tlaku, pretože hej, teraz ste šampiónom Indy 500 a musíte byť neustále vpredu. Oveľa radšej by som bol v pozícii, keď by som mal nejaký pod opaskom, ako nie. Byť na trofeji Borg-Warner je navždy. Moja tvár tam bude dlho potom, čo som preč.





Čo bude potrebné na víťazstvo v tohtoročných pretekoch?
Ako každý rok, aj teraz musíte mať schopnosť viesť, ale zároveň mať vyvážené auto s veľkou priľnavosťou k premávke. Uvidíte dosť skoro na pretrasoch v zostave, nejakých prichádzajúcich a odchádzajúcich. Ale akonáhle sa usadíte v pretekoch, zistíte, ktoré autá sú dobré v premávke, a to sú pravdepodobne vaši hráči, ktorí zvíťazia.



Tento odvážny krok ste vykonali na konci minuloročných pretekov - to boli pekné nohavice, však?
To bolo ťažké - neexistoval žiadny herný plán, žiadna stratégia. Urobilo sa všetko, čo bolo možné, aby ste sa dostali na front. Naozaj som sa dozvedel, ako veľmi pre mňa tieto preteky v tých záverečných kolách znamenali, pretože som mal pocit, že urobím čokoľvek. Je to skutočne jedinečná udalosť az mnohých dôvodov. Dostanete sa na miesto, kde ste ako vodič závodného vozidla, ako to nedokáže žiadna iná udalosť.

Ako sa vám páči tohtoročná nová súprava Aero na aute?
Je to skoro v projekte. Toto sú naše prvé oválne preteky s ním na vozidle DHL a absolvovali sme iba štyri preteky na ceste. Ako tím v Andretti Autosport sme prežili dosť ťažké chvíle, ešte sme to nedokázali zvládnuť.



Čo si myslíte o rozhodnutí spoločnosti IndyCar znížiť rýchlosť kvalifikácie z dôvodu nehôd v praxi?
Bolo pre nás nešťastím zmeniť úroveň prítlačnej sily na Honde, pretože sme v tom čase mali skutočne dobré auto. Ale situácia bola dosť jedinečná a IndyCar bol v ťažkej situácii. Nakoniec som s nimi. Potrebovali niečo urobiť pre bezpečnosť. Mali tri samostatné vraky, veľmi podobné. Stali sa z rôznych dôvodov, ale všetky sa dostali do vzduchu. Keď sa okolnosti zladia tak a na stene sú napísané varovania, musíte počúvať. Toto bolo jediné riešenie, bohužiaľ, s krátkym časom [pred kvalifikáciou].

Chceš niečo povedať Jamesovi Hinchcliffovi po pondelkovej havárii hrozného tréningu?
Je mojím skutočne blízkym priateľom a naše myšlienky a modlitby sú s ním a jeho rodinou. Má šťastie, že je nažive, a to je dôkazom bezpečnostného tímu spoločnosti IndyCar. Prví respondenti ho dostali stabilizovaného do sanitky a do nemocnice. Ak to niekto dokáže vytiahnuť, môže to Hinch.

James M. Clash je autorom správnych správ: Rozhovory s ikonami 60. rokov a správnych vecí: Rozhovory s ikonami 70. a 80. rokov (AskMen, 2012).