Nová generácia queer barov vsádza na inkluzívnejšiu budúcnosť

'Gay bary sú na ústupe, ale nezanikajú, vyvíjajú sa.'
  Na obrázku môže byť Human Person Skin Hair Bar Counter a Pub S láskavým dovolením Nikto nie je miláčik

V Hell’s Kitchen sa zrútili ako domino. Najprv to bolo Terapia , dvojposchodová kočiareň, kde sa na tanečnom parkete podávali nachos, potom 9th Avenue Saloon, ošľahaný potápač, kde sa mrchy vyrojili zadarmo popcorn. Potom sa Boxeri, Barrage a Posh zatvorili, takže scéna gay barov v New Yorku bola ešte horšia. Pandémia zničila všetky druhy osobných podnikov a gay a queer bary neboli výnimkou , s dlhoročnými prevádzkami vo veľkých mestách, popri queer miestach všetkého druhu po celej krajine, ktoré zatvárajú svoje brány.



A napriek tomu COVID-19 znamenal len mierne zrýchlenie trendu, ktorý prebieha už takmer dve desaťročia. Viac ako tretina queer barov a nočných klubov v Spojených štátoch uzavretá v rokoch 2007 až 2019 , podľa štúdií Greggora Mattsona, profesora sociológie na Oberlin University a autora pripravovanej knihy Kto potrebuje gay bary? . Ďalší 16 % gay barov zaniklo v posledných troch rokoch miera zodpovedajúca ich predpandemickému poklesu.

Hnutie za queer oslobodenie bolo zapálené v gay baroch a kluboch ako Compton's Cafeteria v San Franciscu a Manhattan's Stonewall Inn. Viac ako 50 rokov odvtedy, faktory ako gentrifikácia a znížená závislosť od nočného života pri queer socializácii boli citované ako prispieť k ich rastúcemu zániku. Ale vzhľadom na ich význam pre našu históriu budovania komunity, keď sa gay bary zatvoria, stratíme viac než len miesto, kde sa môžeme napiť.



„Pre regióny bez LGBTQ+ centier alebo neziskových organizácií znamená strata gay barov stratu dôležitých priestorov aktivizmu, výkonu a komunitných kontaktov, ktoré sa nedajú ľahko replikovať online,“ hovorí Mattson. Ich zatvorenie je cítiť aj vo viacerých mestských oblastiach, kde „LGBTQ+ ľudia strácajú o jeden priestor viac, aby mohli byť pohodlní, poburujúci alebo báječní,“ dodáva Mattson. A zatiaľ čo digitálne platformy uľahčujú všetky druhy pripojení, zdieľanie priestoru nie je možné replikovať online.



Patróni sa zhromažďujú v Nobody's Darling v Chicagu.

S láskavým dovolením Nikto nie je miláčik

Napriek všeobecnému poklesu za posledných 15 rokov však množstvo nových a znovu otvorených prevádzok začalo zapĺňať prázdne výklady, v gayborhoodoch s vysokou návštevnosťou a mimo nich. V Pekelnej kuchyni, Ticho otvorili v starom priestore Therapy minulý rok a noví majitelia 9th Avenue Saloon zachoval názov a oživil bar toto leto. Boxeri razili nové miesto hneď na ulici, zatiaľ čo Posh je nastaviť na opätovné otvorenie pod novým konceptom. Objavujú sa aj úplne nové miesta: VERS slúži špeciálne koktaily a dvojtýždenný večierok pre queer ázijskú komunitu a čoskoro sa pripravuje otvorenie Red Eye, hybridnej kaviarne-baru a priestoru na predstavenie.

Podobné miešanie prebieha v západnom Hollywoode, kde zatvorené gay bary sú ustúpiť novým ; Srdce , považovaný za najväčší gay nočný klub v krajine a medzi jeho vlastníkmi je Lance Bass, otvorili začiatkom tohto roka . Vo Washingtone, D.C. existuje niekoľko nových prírastkov do queer koridoru Ulica U, vrátane Kiki , športový bar s tanečným parketom a pivnou záhradou a Svetlá kaviareň , kaviareň plná umenia a koktailový salónik. As You Are Bar , tiež v D.C., je príkladom rastúceho posunu smerom k viac komunitne zameraným queer priestorom, ktoré aktívne vítajú širší okruh klientely.



(L) Espresso martini v kaviarni Licht vo Washingtone, D.C.

S láskavým dovolením Light Cafe

(R) Interiér Nikoho miláčika v Chicagu.

S láskavým dovolením Nikto nie je miláčik

„Chceli sme vytvoriť queer priestor, ale v skutočnosti sme nechceli, aby to bol gay bar,“ hovorí Mike Guisinger, spolumajiteľ Speváci , ktorá bola otvorená tento rok na jar v štvrti Bedstuy v Brooklyne, s udalosťami, ktoré zahŕňali wrestlingovú súťaž twinks-versus-dolls v detskom bazéne naplnenom lubrikantmi. „Viac ako čokoľvek iné sme to otvorili ako priestor pre zábavu pre našich priateľov,“ hovorí Guisinger a dodáva, že on a spolumajiteľ Brooke Peshke žijú v susedstve asi 10 rokov a rozpoznali potrebu queer barov. Zatiaľ čo queer vlastnený hudobný a performačný priestor C’mon Everybody bol otvorený v roku 2015, v nasledujúcom roku táto oblasť prišla o ďalší bar One Last Shag. S tohtoročným príchodom Singers a Dosť divne , elegantný queer koktailový bar, Bedstuy získava viac miest, ktoré výslovne vítajú davy LGBTQ+.

'Určite to bolo trochu nervy drásajúce,' hovorí Guisinger o načasovaní otvorenia Singers, prvého obchodného podniku pre neho aj Peshke, ktorý predtým hostil populárne domáce večierky. 'Je zrejmé, že COVID je stále vonku a neboli sme si istí, aké to bude.' Ale zadržiavaný dopyt a ústne odvolanie baru sa vyplatili.



Edie Nico

Rekonštrukcia priestoru, ktorý bol predtým reštauráciou, ale bol prázdny takmer štyri roky, bola medzi ich priateľmi DIY úsilím, hovorí Guisinger. „S dizajnom sme naozaj chceli, aby sa cítil takmer ako u niekoho doma. Zvonku to vyzerá veľmi nenápadne.“ Guisinger a Peshke teraz vypracúvajú svoju stratégiu prevádzkovania Singers ako koktailového baru a viacúčelového miesta. 'Stále na to prichádzame, ale boli sme naozaj zaneprázdnení,' hovorí Guisinger.

Nikto nie je miláčik , vyvýšený kokteilový bar v chicagskej štvrti Andersonville, je od otvorenia v máji 2021 taký zaneprázdnený, že jeho spolumajitelia už expandujú vedľa a hľadajú druhé miesto. „Sme optimistický koktailový bar zameraný na ženy, ale skutočne sa snažíme vytvoriť priestor pre všetky komunity,“ hovorí Renauda Riddle, ktorá so spolumajiteľkou Angelou Barnes prevzala priestor predtým známy ako Joie De Vine, jeden z mestských niekoľko lesbických barov. „Vedel som, že svoju vášeň pre koktaily a vytváranie priestoru pre queer ľudí, a najmä pre farebné ženy, môžem naozaj vložiť do Nobody’s Darling,“ hovorí Riddle.

Edie Nico
Edie Nico

Nový bar je jedným z príkladov pozoruhodnej štatistiky. Aj keď lesbické bary sa v posledných rokoch podobne zatvárajú alarmujúcou rýchlosťou, ich počet zostali na úrovni počas pandémie, podľa Mattsonovej štúdie. Možno je to čiastočne spôsobené a vylievanie podpory komunity pre tie, ktoré zostali počas pandémie, a v prípade Nikto nie je miláčik, jeden queer ženský bar nahrádza druhý. Keď bola majiteľka Joie De Vine pripravená na predaj, chcela zachovať queer odkaz baru, a tak oslovila Riddlea, ktorý predtým hostil pop-up udalosti.



„Chceme sa uistiť, že keď prvýkrát vstúpia do dverí, zákazníci sa budú cítiť ako doma,“ hovorí Riddle a opakuje inkluzívnu atmosféru, ktorú sa snažia vytvoriť aj Singers, As You Are a ďalšie novootvorené queer bary. „Chicago je veľmi segregované, takže keď sa vám podarí nájsť priestor, ktorý stelesňuje celé Chicago, je to dosť zriedkavé,“ dodáva Riddle. Nikoho miláčik si nekladie za cieľ práve to. Uvoľnenejšia atmosféra počas dňa ustupuje živšiemu nočnému ruchu a Riddle hovorí, že prostredie podporuje konverzáciu medzi rôznorodou klientelou.

Spoločnosť Nobody's Darling, ktorá podáva koktaily pomenované po queer priekopníkoch, ako sú Khalo Margarita a Giovanni's Room, získala tento rok nárast národnej pozornosti ako finalista ceny Jamesa Bearda. Riddle sa však tiež domnieva, že vrelé a príjemné prostredie baru bolo neoddeliteľnou súčasťou jeho úspechu.

Je ťažké predpovedať budúci výhľad pre LGBTQ+ bary a nočný život, keďže mnohé druhy podnikov zostávajú neisté. Ale dopyt medzi queer ľuďmi po osobnom spojení po vypnutí COVID bol nepopierateľný . A existujú dôkazy, že vytváranie inkluzívnejších a potvrdzujúcich priestorov môže byť rovnako dobré pre podnikanie, ako aj pre vytváranie spojení medzi rôznymi druhmi queer ľudí.

„Gay bary sú na ústupe, ale nezmiznú, ale vyvíjajú sa,“ hovorí Mattson a poznamenáva, že za posledných 20 rokov sa neustále otvárajú nové LGBTQ+ bary. Tie, ktoré si dokážu udržať existujúcich zákazníkov a zároveň prilákať nových, môžu byť stále úspešné, hovorí. 'Na niektorých miestach to znamená osloviť priamych spojencov, no všade to znamená osloviť obrovskú rozmanitosť všetkých LGBTQ+ ľudí.'

Mnohé z nových barov v gayborhoodoch s vysokou hustotou, ako je Hell’s Kitchen a West Hollywood, sa môžu aj naďalej starať o užšiu demografickú skupinu, konkrétne pre cis gayov a bi mužov. Ale bary so zámerne širšou príťažlivosťou sa zdajú byť cestou vpred – nielen na prevádzkovanie udržateľných podnikov, ale aj na pestovanie zmyslu pre komunitu medzi queer ľuďmi, ktorý bary historicky vytvárali, keď boli jedinými bezpečnými priestormi, ktoré sme mohli zhromažďovať.

„V Nobody’s Darling sa môžete ukázať ako vy a myslím si, že to rezonuje s každým,“ hovorí Riddle. „Ľudia chcú byť akceptovaní presne takí, akí sú. Môžu pochádzať z rôznych prostredí, ale zdieľajú spoločnú niť.“

Ak queer bary dokážu priniesť tento pocit vo svojich dverách, je to o to väčší dôvod dúfať, že zostanú otvorené – a vydláždia cestu pre viac.