How Boy Erased zlyháva jeho ústredná gay postava v apelovaní na priame publikum

Verejné premietania na podujatiach, ako je Medzinárodný filmový festival v Toronte, sú zvyčajne zmiešané. Dav je často hlasnejší, než by ste čakali, srší energiou, keď prijímajú filmy, ktoré možno nevyjdú celé mesiace. Minulý september sedel v divadle princeznej z Walesu na premietaní filmu Joela Edgertona v Toronte Chlapec vymazaný cítil ako významnú záležitosť. Dav bol netypicky, takmer až strašidelne tichý, pohltený, keď sledovali chlapca menom Jared (Lucas Hedges), ktorý bol poslaný do programu konverznej terapie pod vedením Victora Sykesa (samotného Edgertona). To znamená, že mlčali až do scény na konci filmu, keď Jaredova matka Nancy (Nicole Kidman) odhalila, ako bolo s Jaredom zle zaobchádzané, ponáhľa sa k nemu a odvedie ho preč. Všetci prepukli v potlesk.



Toto nie je veľký spoiler; film je založený na Garrard Conley rovnomenné memoáre, ktoré rozprávajú o jeho vlastnej skúsenosti, ktorú jeho baptistickí rodičia poslali na konverznú terapiu. Bez ohľadu na to bolo mojou vnútornou reakciou na potlesk sklamanie – tak zo zjavnej pripravenosti publika zablahoželať si len za to, že tam boli, ako aj zo samotnej realizácie filmu. Nie jeho posolstvo, to jest, ale spôsob, akým je posolstvo doručené. Pretože som to začal vidieť Chlapec vymazaný nie je zameraná na Jaredov z Ameriky, tých čudných ľudí, ktorých životy budú priamo ovplyvnené škodami konverznej terapie; alebo dokonca tvrdohlavo bohabojných ľudí ako Jaredov otec kazateľ (Russell Crowe), ktorý bol hybnou silou Jaredovho zápisu. Skôr je zameraná na Nancys: tých konfliktných, zdanlivo liberálnych ľudí, ktorí si chcú zablahoželať k ich hrdinskej schopnosti vidieť gayov ako ľudí.

Konverzná terapia, niekedy nazývaná reparačná terapia, zostáva realitou pre tisíce LGBTQ+ jednotlivcov v celej Amerike. Ako záverečný text k Chlapec vymazaný poznamenáva, že v Spojených štátoch ním prešlo najmenej 700 000 ľudí a zostáva legálny vo viac ako 30 štátoch. Konverzná terapia po dlhú dobu pozostávala z lobotómie s vyberaním ľadu, chemickej kastrácie a šokovej terapie; novšie iterácie (financované a prevádzkované prevažne fundamentalistickými kresťanskými skupinami) sa zameriavajú najmä na poradenstvo, duchovné liečenie a psychoanalýzu. Chlapec vymazaný ako ďalší film uvedený v tomto roku, Nesprávne vzdelávanie Camerona Posta , má za cieľ zdôrazniť a priamo obhajovať koniec praxe. To samo o sebe je nepochybne obdivuhodné. Čo však zostáva, je to Chlapec vymazaný je film vytvorený väčšinou pre čistých ľudí a je štruktúrovaný tak, že podkopáva akúkoľvek skutočnú príležitosť Jareda rásť alebo pre divákov skutočne zažiť jeho subjektivitu mimo dosahu traumatickej porno tragédie toho, čím ľudia prechádzajú. tieto programy.



Časť mimoriadnej zložitosti Nancy ako postavy (a matky) pochádza z Jaredovho trvalého vzťahu s oboma jeho rodičmi. Jaredov otec, Marshall, zostáva odhodlaný udržať Jareda v terapeutickom programe počas celého filmu a neverí Jaredovi, keď mu volá, aby sa sťažoval na to, čo znáša, od otravných skupinových terapií až po rady, aby sa vyhol vysokej škole a zostal v programe. namiesto toho. Nancy väčšinou podporuje svojho manžela (hovorí tomu, že zapadá do radu), až kým Jared nedosiahne bod zlomu, čo ju prinúti ísť za ním a vidieť veci na vlastné oči. Nancyina záchranná misia je vo filme riešená hrdinsky (a stojí za zmienku, že Conleyho skutočná matka, Martha, je významnou súčasťou jeho života a hlavnou postavou na propagačnom turné filmu, zatiaľ čo jeho skutočný otec zostáva menším časť svojho života a rozhodne chýba pri propagácii filmu).



Ak však odhliadneme od reality ich osobnej rodinnej drámy, film jednoducho pôsobí zmätene v spôsobe, akým dáva do súladu sociálne posolstvo so zápletkou a charakteristikami. Zatiaľ čo Nesprávne vzdelávanie Camerona Posta občas ponorený do ťažkopádnosti, väčšinou dáva špecifický výraz Cameronovmu zážitku s jemnosťou a nežnosťou, necháva to hrať sa filmársky, ale nie nečestne. Chlapec vymazaný , na druhej strane, sa viac zaujíma o oslavu toho, ako Nancy prekonala jej morálnu dilemu, a poskytuje jej charakterový oblúk, ktorý nakoniec končí víťazne, zatiaľ čo Jaredov príbeh je príbehom neustáleho smútku. Nielenže to Nancy oslobodzuje od jej zapojenia do posielania svojho syna na konverznú terapiu (bola ignorantská a svoju chybu napravila, keď objavila hĺbku svojej nevedomosti), ale tiež to oberá príbeh o jeho nuansy – najmä Jaredov.

Chlapec vymazaný hrá do pôvabu kaskadérskeho kaskadéra (Blea, Troye Sivan , a Xavier Dolan všetci robia predĺžené portréty), no čo je dôležitejšie, zrádza svoj námet tým, že zahmlieva svoj morálny imperatív so svojou oddanosťou vytvoriť dôležitý film, ktorý poukazuje na etickú dilemu matky a na hrôzy prebiehajúcej spoločenskej praxe. Áno, väčšinu času trávime s Jaredom a Lucas Hedges podáva to, čo je pravdepodobne jeho doteraz najlepší výkon, spočiatku pôsobí vyrovnane a pohodlne, potom pomaly odhaľuje, aký je v skutočnosti utiahnutý a zranený. Ale tangenciálny príbeh Nancy je ten, ktorý je daný hollywoodskym spracovaním, ktoré ani tak neobhajuje koniec konverznej terapie, ale odmeňuje publikum, ktoré je už pripravené prijať úlohu osobnej zodpovednosti. Sú na ňu hrdí za to, že urobila správne kroky k spáse, a cítia sa pohodlne vo svojom nedostatku nevedomosti. Na druhej strane Jaredov príbeh nemá rovnaký druh katarzie. Je zaseknutý ako objekt, ktorý sa musí presúvať z jedného miesta na druhé, bez možnosti, aby jeho emocionálny pátos dospel k nejakému záveru. Sotva vieme, čo si o tom všetkom myslí, okrem toho, že bojuje.

V skutočnosti možno neexistoval spôsob, ako urobiť tento film pre queer publikum – alebo spôsob, ako osloviť queer publikum aj homofóbov súčasne. Aby sa tak stalo, musel by mať film nezáujem osloviť všetky strany. A predsa sa mi zdá nedostatočné, že film s takým jasným a legitímne ušľachtilým zámerom nezvnútorní Jaredov príbeh; namiesto toho uprednostňuje životy tých, ktorí sú zaňho zodpovední, o ktorých máme veriť, že konajú len v jeho najlepšom záujme. Toto je dramatický príbeh, ale nie je prenikavý ani spravodlivý. Je to škoda, pretože toto je údajne vážnejšia verzia tohto príbehu v porovnaní s Cameron Post (čo je, nie náhodou, v réžii čudnej ženy ). Ale nafúknuté struny v partitúre prerušujúce každý inak emotívny moment a naliehanie na uspokojenie liberálneho priameho publika a zároveň obetovanie Jaredovho hlasu mi hovoria, že srdce Joela Edgertona mohlo byť na správnom mieste – rovnako ako Nancy – ale je to tiež pripomienka, že cesta do pekla je dláždená dobrými úmyslami.