Na vrchole AIDS sa nočný život v San Franciscu stal útočiskom

Od konca 80. do polovice 90. rokov prešla scéna queer párty v San Franciscu obrovskou transformáciou. Okázalým aktom odporu a prehnanosti reagovala komunita nočného života na devastáciu krízy AIDS a intenzívnu národnú homofóbiu, ktorá sa stala ešte viditeľnejšou, farebnejšou, otvorenejšou a poburujúcou. Keď generácia disco a klonového vzhľadu odišla z tanečného parketu, mladší ľudia zaplavili bary a párty novšími zvukmi ako techno, hip-hop, house a industrial. Priniesli tiež novú módu, skombinovali experimenty umeleckých škôl s vintage štýlmi a nálezmi v obchodoch. V tieni šírenia epidémie mnohé kluby nepôsobili len ako únikové fantasy krajiny, ale aj ako zdravotné kliniky, informačné centrá a útočisko pre tých, ktorí utekajú pred drsnou politickou klímou zvyšku krajiny.



„Každý týždeň by si si prečítal stránky nekrológov. Potom by ste v noci chodili na tie najfantastickejšie párty,“ hovorí fotografka Melissa Hawkins. 'To bolo, keď ľudia skutočne žili v danom okamihu, pretože ste nikdy nevedeli, ako dlho máte čas.'

SOMANIGHTSPressRichieRichandFriendatGraceJonesconcert1990

Richie Rich a priateľ na koncerte Grace Jones, 1990



Melissa Hawkinsová



Ako fotograf nočného života pre Sentinel zo San Francisca , miestne gay noviny, Hawkins tam bol, aby to všetko zdokumentoval. Prechádzala sa z klubu do klubu na svojej oranžovej motorke Honda a zachytila ​​na filme tváre a miesta, mnohé už dávno minulé, zlatého veku nočného života v San Franciscu.

Roky jej tieto negatíva sedeli pod posteľou a zbierali prach. Teraz Hawkins pripravuje prehliadku svojich fotografií v GLBT Historical Society v San Franciscu so zameraním na klubovú scénu notoricky známej štvrte South of Market (SoMa). Otvárame 15. februára a potrvá do mája, SoMa Nights: The Queer Club Photography of Melissa Hawkins, 1987-1996 zobrazuje desiatky svojich fotografií z tej doby v printoch a digitálnych projekciách. Som spolukurátorom predstavenia s Melissou; nižšie sme hovorili o tom, ako priniesla tieto dôležité fotografie späť na svetlo a aký význam majú dnes.

SOMANIGHTPressChiChiLaRueandFriendatColossusundated

Chi Chi LaRue a Friend at Colossus, nedatované



Melissa Hawkinsová

Ako si sa dostal k práci fotografovania queer nočného života? Vyzerá to ako koncert snov, naozaj.

Keď som mal 22 rokov, presťahoval som sa do San Francisca z Colorada a moje prvé miesto bolo štúdio v štvrti South of Market – priamo uprostred všetkého diania! Dostal som prácu vo fotolaboratóriu, ale chcel som viac pracovať ako profesionálny fotograf, a tak som začal klopať na dvere publikácií. The Sentinel bol týždenník, ktorý pokrýval správy a umenie, a zobrali ma. Rozširovali svoje pokrytie, aby zahŕňalo viac nočného života, a tak ma spojili s obchodným manažérom menom Michael Everaert, ktorý vedel všetci na klubovej scéne. Preskočili by sme rady a dostali lístky na nápoje; Michael mohol otvoriť akékoľvek dvere. Ja som fotil a on písal popisky, ktoré boli niekedy dosť klebetné. V každom čísle sme mali celostranovú publikáciu s názvom Hot Shots.

Chodili sme von niekoľko večerov v týždni a film som vyvolával v malej tmavej komore, ktorú som mal pod schodmi v mojom bytovom dome. Najprv som používal Minoltu a potom Nikon s obrovským bleskom. Bolo to šialené, ťahať tú vec so sebou. Opustil som Sentinel s Michaelom okolo roku 1993, aby mu pomohli založiť vlastný časopis tzv Odysea , ktorá stále vychádza. Keď sa však objavili digitálne fotoaparáty, už nepotrebovali filmového fotografa. Mohli si to urobiť sami. A pre mňa je digitálna vec iná skúsenosť. Nič proti tomu, ale nedokázal som sa k tomu umelecky vžiť.



SOMANIGHTSPressDuoafterMs.SanFranciscoLeatherContest1991

Duo po súťaži Ms. San Francisco Leather Contest, 1991

Melissa Hawkinsová

A všetky negatíva z tej doby ste si nechali pod posteľou? Čo spôsobilo, že si ich po toľkých rokoch znovu objavil a dal túto šou?



Pod posteľou som mal niekoľko veľkých zakladačov kontaktných listov a negatívov. Pred pár rokmi mi napadlo, že by som mohol skenovať negatívy a robiť výtlačky bez toho, aby som prešiel celým procesom tmavej komory. Moji priatelia, ktorí vedeli o obrázkoch, boli takým impulzom, že ma povzbudili, aby som predviedla show a umožnila ľuďom vidieť tento skutočne dôležitý čas v histórii gayov v San Franciscu. Oslovil som GLBT Historical Society Museum, pretože sa mi zdalo ideálne miesto na zobrazenie týchto fotografií a pridanie kontextu. V múzeu sú vystavené aj letáky, gombíky a ďalšie artefakty tej doby zo svojej zbierky a sú tu stanice na počúvanie dídžejských setov z tej doby – skutočne získate pohlcujúci zážitok.

SOMANIGHTSPressFatimaandMichaelAngeloatClubUranus1992

Fatima a MichaelAngelo v klube Uran, 1992

Melissa Hawkinsová

Fotky v SoMa Nights zahŕňa všetko od párty pánskej spodnej bielizne až po súťaž Miss Uranus, ktorá sa spája s rôznymi pohlaviami. Aká bola vtedy scéna v San Franciscu?

Myslím si, že to, čo ma najviac zasiahlo, bola vtedy celá rôznorodosť nočného života. Bolo z čoho vyberať. The Rawhide bol country a westernový bar s dvojstupňom. Colossus bola ranná obvodová párty s množstvom mužov bez košele, ale aj s niekoľkými ženami. The Stud bol skôr punkový bar a The Box hrali hip-hop a house a oslovovali priamo ľudí inej farby pleti a ženy. A to všetko sa spojilo v klube Uranus, na nedeľnej nočnej párty DJ-a Lewisa a Michaela Bluea v The EndUp, kde ste mohli počuť rave hudbu, speed metal a klasické disco naraz. A kreativita! Bolo to vtedy, keď sa klubové deti stali vecou. Ľudia by strávili toľko času skladaním svojich outfitov, nakupovaním kúskov v retro obchodoch alebo výrobou vlastných. A potom boli súťaže ako Ms. San Francisco Leather a Mr. Bubeník, kde sa naozaj každý obliekol.

Veľkou vecou boli aj protesty a akcie okolo AIDS. Drag queens by ľuďom, ktorí čokoľvek potrebovali, rozdávali súpravy bezpečného sexu s kondómami, lubrikačnými gélmi a číslami horúcej linky. Plagáty na pouličné akcie boli vyvesené pri dverách klubu a v bare bola vždy veľká misa kondómov. Často tam boli tabuľky s informáciami o bezpečnom sexe alebo ľudia, ktorí rozdávali nálepky a gombíky ACT UP a Queer Nation. Tvárou v tvár epidémii existoval skutočný zmysel pre komunitu, aj keď medzi ľuďmi existovali rozdiely. Bola to dôležitá sociálna sieť na získavanie informácií.

SOMANIGHTSPressGogoGirlat1015Folsom

Go-go Girl na 1015 Folsom, 1989

Melissa Hawkinsová

Aké boli reakcie ľudí na to, že ste sa nechali fotiť?

Niektorí ľudia by boli spočiatku trochu váhaví, ale keď ma niekoľkokrát videli – a pár pohárikov – začali mi dôverovať. Fotografovanie nočného života vtedy neexistovalo. Bolo tam ešte jedno dievča menom Polly Polaroid, ktoré by ťa odfotilo a dalo ti to za dolár, ale to bolo všetko. A musíte sa zamyslieť nad tým, čo sa vtedy dialo: Toto bola prvá queer generácia, ktorá skutočne vyhľadávala mediálnu pozornosť politickými vyhláseniami, poburujúcou módou a hrdým vyťahovaním zo skrine. Predtým zverejnenie vašej tváre alebo mena v novinách mohlo spôsobiť hanbu a katastrofu. Ale títo mladí ľudia oslavovali, že sú gayovia a žijú v San Franciscu – bolo im to jedno, bola to pozitívna vec. Čoskoro ma videli a povedali: 'Chcem byť v novinách!'

Bolo to tiež viac, povedzme, nevinný čas z hľadiska nočného života a médií. Skutočne ste mali len jeden alebo dva zábery, keďže toto bol film a ľudia neboli takí skúsení v pózovaní, ako môžu byť teraz. Takže medzi mnou a danou osobou nastal skutočne čerstvý a intímny moment s kamerou, skutočný druh vzrušenia. Ako žena som tiež získala prístup do tradičných mužských priestorov, ale vedela som odísť, keď bolo sexy. Ale aj tak si chlapi povedali: 'Urobte si obrázok!' Bolo to bez zábran.

SOMANIGHTSPressTrioatMr.DummerContest1990

Trio na súťaži Mr. Bubeník v roku 1990

Melissa Hawkinsová

Chodenie do klubov niekoľko nocí v týždni vám muselo skutočne poskytnúť jedinečný pohľad na scénu.

Bolo fascinujúce byť súčasťou scény, ale byť stále trochu mimo nej, môcť ustúpiť. Väčšina ľudí vtedy chodila von stále. Bolo to vtedy, keď ste sa mohli presťahovať do San Francisca len preto, že ste chceli ísť von. Mohli by ste sa živiť prácou na čiastočný úväzok a byť tým, kým chcete byť. Naozaj som spoznal niektoré z týchto osobností, napríklad Michaela Angela, ktorý bol jednu noc letuškou a na druhú noc mimozemšťanom podobným Bowiemu. Alebo Phatima, ktorá bola veľmi prelomová v tom, ako pristupovala k pohlaviu. A potom tu boli ľudia, ktorí sa stali slávnejšími, ako Justin Vivian Bond, Linda Perry, Chi Chi LaRue, umelec Jeroma Caja a dizajnér Richie Rich. Kedysi som žartoval, že môj ťahák by mal byť Via Satellite, pretože som obiehal okolo všetkých týchto hviezd nočného života.

SOMANIGHTSPRESSTrioatthe Stud1989

Trio at the Stud, 1989

Melissa Hawkinsová

Čo dúfate, že si ľudia z týchto obrázkov odnesú?

Pre ľudí z tejto generácie by bolo skvelé vidieť samých seba a zábavu, ktorú si užívali. Boli to naozaj divoké časy. Bolo to tiež traumatické obdobie a myslím si, že spomienky ľudí môžu byť zaťažené všetkými stratami, ktoré sa udiali. Ale môžeme oslavovať neuveriteľnú kreativitu a energiu, ktorá sa diala, a aké dôležité to bolo pre prežitie. Pre mladších divákov si myslím, že tu môžu vidieť aj trochu seba. Napriek zmenám, ktoré sa dejú v San Franciscu, stále sú tu drag queens, umelci a DJs a všelijakí úžasní blázni, ktorí sa držia, ako len môžu, a keď uvidia niektoré z týchto úžasných osobností, môže ich to inšpirovať, aby robili to, čo robia. robí.

Rozhovor bol skrátený a upravený kvôli prehľadnosti.