FOLX je virtuálna ordinácia Queer lekára, ktorá chce priniesť revolúciu do LGBTQ+ zdravotnej starostlivosti

Pre mnohých LGBTQ+ ľudí môže byť návšteva dobrého lekára taká vzácna ako výhra v lotérii. In jeden veľký prieskum Čo sa týka skúseností so zdravotnou starostlivosťou, 8 % lesbických, gayov, bisexuálnych a queer respondentov uviedlo, že ich lekár v minulom roku odmietol navštíviť pre ich sexuálnu orientáciu. Takmer tretina transrodových respondentov uviedla, že ich lekár odmietol. To demotivuje mnohých LGBTQ+ ľudí v prvom rade hľadať starostlivosť: takmer štvrtina respondentov to robí americký prieskum Trans z roku 2015 povedal, že v predchádzajúcom roku sa príliš báli čo i len skúsiť navštíviť lekára, keď to bolo nevyhnutné.



Bohužiaľ, tento strach je často opodstatnený. V ordináciách lekárov je diskriminácia LGBTQ+ ľudí až príliš bežná, vrátane verbálneho napádania, sexuálneho obťažovania a priameho odopierania starostlivosti. Pridajte všetky znepokojujúce štatistiky a zrazu sa zážitok, ktorý by mal byť zameraný na starostlivosť, namiesto toho stane plným nebezpečenstva.

A.G. Breitenstein, genderqueer a nebinárny zakladateľ nová telehealth platforma Folx , z prvej ruky vie, aké je nepríjemné obliecť si papierové šaty a dúfať – ak nie v to najlepšie, tak aspoň vyhnúť sa najhoršiemu.



Breitenstein hovorí, že veľká časť celej skúsenosti so starostlivosťou neustále posilňuje tento pocit zraniteľnosti ich. Myslím, že od šiat cez postele až po vôňu, každý jej aspekt je podprahovým posolstvom o tom, ako sa nachádzate v hierarchii citlivosti.



Po viac ako 30 rokoch práce v zdravotníctve sa Breitenstein rozhodol, že jedným zo spôsobov, ako obísť tento problém, by bolo vytvorenie nového spôsobu prístupu k starostlivosti priamo cez internet pre komunitu LGBTQ+ – ktorá už teraz čelí veľkým zdravotným rozdielom. A tak sa zrodil Folx. Platforma, ktorá sa spustí 3. decembra, sa pripája k ostatným nedávno založeným spoločnostiam v oblasti telezdravia, ako je napr Plum a QueerDoc , obe queer-potvrdzujúce platformy zamerané na znižovanie LGBTQ+ zdravotných rozdielov poskytovaním služieb, ako je hormonálna terapia a laboratórne testovanie

Folx dúfa, že pacientom ponúkne rozsiahlu škálu starostlivosti, vrátane hormónov, liečby erektilnej dysfunkcie, PrEP, testovania STI a ďalších, prostredníctvom mesačných plánov, o ktorých spoločnosť hovorí, že budú začínať na 59 USD a dosahovať až okolo 200 USD, v závislosti od toho, ktoré ponuky. členovia chcú získať prístup. Kľúčom k vízii spoločnosti je, aby sa čo najviac jej služieb stalo virtuálnym, čím sa eliminovala potreba osobných návštev vybavovaním laboratórií a receptov prostredníctvom pošty a využívaním siete queer-friendly lekárov. Ľuďom LGBTQ+ by to mohlo ponúknuť bezprecedentné množstvo slobody, pokiaľ ide o to, ako a kde získať prístup k ich starostlivosti. Ale obídenie poistného systému – vrátane Medicare a Medicaid – znamená, že bude existovať finančná prekážka vstupu, ktorá by mohla dostať službu mimo dosahu niektorých, ktorí si nemôžu dovoliť predplatné, ako pripúšťa Breitenstein.

Určite je to samoplatiteľská služba, takže nebude prístupná pre každého, hovorí. My to vieme.



Napriek tomu Breitenstein tvrdí, že náklady na platformu budú spadať do rozsahu hotových nákladov pre nepoistených alebo okrajovo poistených LGBTQ+ ľudí – a že existencia platformy môže pomôcť znížiť tlak, ktorý je v súčasnosti kladený na lacné a bezplatné kliniky poskytovaním potvrdzujúcej možnosti doma pre tých, ktorí sa na tieto kliniky spoliehajú nie z finančnej potreby, ale preto, aby sa cítili bezpečne. Inými slovami, telehealth spoločnosti nedokážu odstrániť najvýraznejšie rozdiely v zdraví LGBTQ+ stlačením jediného tlačidla, ale Breitenstein dúfa, že Folx ich môže pomôcť znížiť z nového uhla pohľadu.

ich. dlho hovoril so zakladateľom Folx, aby sa dozvedel viac o ich platforme, jej cenovej štruktúre a jej dostupnosti.

FOLX je digitálna LGBTQ lekárska kancelária, ktorá sa snaží rozhýbať divnú zdravotnú starostlivosť

Ako ste sa dostali do Folxu? Čo bolo posledným katalyzátorom tejto myšlienky?

Kedysi dávno vás nechcem nudiť, ale svoju kariéru som začal ako mladý právnik v Bostone, kde som pracoval s queer a trans deťmi, ktoré v podstate opustili ich rodiny a pracovali v sexbiznise. Takže som z prvej ruky videl, aké sú rozbité mnohé systémy, ale najmä systém zdravotnej starostlivosti, snažiac sa prinútiť deti, ktoré pracujú v noci na ulici, aby prišli na stretnutie o 8:00 a dali do chladničky lieky.

Inšpirovalo ma ísť a vyštudovať verejné zdravotníctvo. A potom som dostal takú zvláštnu naivnú predstavu, že keby sme mali dáta a vedeli by sme lepšie rozumieť, mohli by sme to robiť lepšie. Naučil som sa, ako budovať spoločnosti, naučil som sa, ako robiť VC [rizikový kapitál], a potom som to všetko opustil pred pár rokmi a naozaj som urobil krok späť a povedal: Ako by sme úplne prebudovali skúsenosti pre našu komunitu? ktorý využíva to, čo teraz môžeme urobiť s virtuálnym zdravím, a vytvoriť niečo, čo je všeobecne dostupné, ale čo je dôležitejšie, dáva členom – hovoríme im členovia – kontrolu nad ich zdravím?

Ako by ste povedali, že sa Folx líši od toho, čo ponúkajú iní divní poskytovatelia telehealth, ako je Plume?

Veľmi obdivujem to, čo [Plume a ďalší] robili, pretože to robili už nejaký čas. Myslím si, že keď sme koncipovali našu platformu, naozaj sme chceli prelomiť tradičný medicínsky model. A naozaj sa chceme zamyslieť nad tým, ako by sme mohli členom položiť viac transparentnosti a dostupnosti.



Skutočne sme sa zamerali na spojenie toho najlepšieho zo zdravia spotrebiteľov – ako je výber vlastných liekov, výskum, aby sme pochopili, aké sú vaše ciele, a skutočne to kladieme do popredia – a potom získavanie lekárov do služieb týchto možností. Povedal by som, že je to prvý diferenciál.

Druhým rozdielom je, že pokrývame celé spektrum LGBTQIA. Takže o zdraví uvažujeme v troch základných dimenziách: podporujeme výber ľudí ohľadom ich tela a identity, ich sexuálneho života a potom založenia rodiny. Takže [ponúkame] širšie spektrum služieb v porovnaní s tým, kde sa Plume zameriava, myslím.

Ako si predstavujete štruktúru nákladov? Viem, že s Plume je to drahšie ako mnohé poistné plány, ale lacnejšie ako vlastné vreckové.

Urobili sme na to veľa výskumov, pretože si myslím, že cena je taký veľký problém a veľká časť odvetvia smeruje k vysoko odpočítateľnej zdravotnej starostlivosti. Lepšia ako polovica ľudí má odpočítateľnú položku v rozmedzí 2 400 až 3 200 USD ročne. Takže sme vedeli, že chceme urobiť niečo, čo je cenovo dostupné pre ľudí.

A myšlienka bola, ako zabalíme niečo, čo ľuďom umožní prístup ku klinickým službám, lekárom kedykoľvek a kdekoľvek, k domácej dodávke liekov a k domácej laboratórnej dodávke? Naozaj sa snažíme presunúť všetky skúsenosti z kancelárií a lekárskych ordinácií, laboratórií a lekární z rôznych dôvodov, v neposlednom rade z toho, že v závislosti od toho, kde v krajine žijete, to môže byť hrozná skúsenosť. .

Aj pre dobrý zážitok to môžu byť tri hodiny jazdy, takže možnosť virtualizovať celý zážitok, o ktorom sme si mysleli, že bude najlepšie. A potom sme to chceli urobiť za prijateľnú cenu, ktorá v závislosti od toho, ako si nakonfigurujete svoj plán, môže začať kdekoľvek od 50 USD až po 200 USD, v závislosti od toho, aké služby spájate. To je špecifické pre HRT, pretože premýšľame o iných veciach, ako sú STI, PrEP, vlasy, koža, ED.

Umožňujeme ľuďom prispôsobiť si cestu podľa toho, čo potrebujú, a sedieť na sedadle vodiča podľa toho, ako to chcú urobiť.

„Skutočne sme sa zamerali na spojenie toho najlepšieho zo zdravia spotrebiteľov – ako je výber vlastných liekov, výskum, aby sme pochopili, aké sú vaše ciele, a naozaj sme to dali do popredia – a potom získavanie klinických lekárov do služieb týchto rozhodnutí.“

Vnímate Folx ako niečo, čo bude dostupné pre ľudí, ktorí momentálne chodia do bezplatných alebo lacných ambulancií? Vnímate to ako niečo, čo by oslovilo predovšetkým nepoistených ľudí, ktorí majú stále dostatočne stabilný príjem, aby si mohli dovoliť mesačné členstvo? Snažím sa zúžiť, kto je cieľový člen.

Ceny, ktoré sme testovali na populácii, myslím, že dokonca aj pre ľudí, ktorí sú v týchto okrajových kategóriách, pokiaľ ide o dostupnosť poistenia alebo dokonca nie sú poistení, sú stále na vyššej hranici dostupného rozsahu, v závislosti od toho, čo to znamená pre ľudí. .

To je bod jedna. Druhým bodom je, že keď získame rozsah a začneme zhromažďovať dopyt z tejto komunity, začneme získavať cenový vplyv s farmaceutickými spoločnosťami, s lekárňami, s poskytovateľmi laboratórií atď. Takže naozaj dúfame, že tam dosiahneme úspory na modeli typu Costco. Začíname tiež so štipendijným programom pre ľudí, aby mohli získať prístup za okolností, keď to spadá mimo hranice dostupnosti.

Nakoniec, klinika, na ktorej som pracoval ako právnik, bola bezplatná klinika a prichádzalo k nám veľa ľudí, ktorí boli zjavne úplne schopní platiť za bežnú starú zdravotnú starostlivosť, ale bolo to jediné bezpečné miesto. Zaberali veľa zdrojov pre ľudí, ktorí naozaj nemohol platiť za čokoľvek a kdekoľvek inde. Takže si myslím, že dúfam, že nebudeme prístupní pre všetkých, ale môžeme zmierniť tlak na systém aj na iných miestach.

Vieme, že bolo množstvo voličov LGBTQ+ Priaznivci Bernieho Sandersa v demokratických primárkach. Veľkým základným kameňom jeho platformy bola Medicare For All. Prečo sa zamerať na toto riešenie rizikového kapitálu a služieb priamo pre túto komunitu?

Ak by sme dostali univerzálnu zdravotnú starostlivosť, určite by sme sa prihlásili ako prví. Aj keď si opäť myslím, že to, čo je zahrnuté povedzme pod Medicare, nemusí byť nevyhnutne skvelé ani pre našu komunitu. Takže na tomto skóre je určite čo robiť. Myslím si však, že ďalším problémom je pre nás podpora poisťovní.

Myslím si o veľmi tradičnom modeli medicíny, ktorý dáva lekárovi a systému na starosti pacienta a kontroluje veľa ich rozhodnutí. Takže jedna z vecí, ktoré chceme s touto platformou urobiť a ktorú sme jedinečne dokázali, bol mechanizmus samoplatenia. Máme jedinú zložku, ktorá je v centre nášho záujmu: člena.

Ak sa zaoberáte poistením, musíte teraz jednať s poisťovňami, ktoré vám platia a ktoré vám povedia, ako chcú, aby ste robili všetko, od dokumentácie cez diagnostiku až po klinickú liečbu. Stále vám môžu zmeniť lieky v lekárni, bez ohľadu na to, čo vám lekár predpíše.

Inými slovami, aspekty kontroly, ktoré sme chceli vrátiť našej členskej základni, sú skutočne zmarené, keď sa do toho dostane poistenie.

Jednou z mojich osobných frustrácií sú následné laboratóriá. Som na HRT osem rokov a vždy, keď sa presťahujem do nového mesta, dostanem poskytovateľa, ktorý ma požiada, aby som urobil ešte veľa laboratórií, než mi dá doplnky.

Áno. A ty hovoríš: No tak. prečo? A je to zjavne niekto, kto si len zakrýva zadok, však?

Alebo chcú mať možnosť účtovať poisťovni následnú návštevu...

Presne tak.

„Umožňujeme ľuďom prispôsobiť si cestu podľa toho, čo potrebujú, a sedieť na sedadle vodiča podľa toho, ako to chcú urobiť.“

Čo by ste však odkázali queer čitateľom, ktorí by mohli byť skeptickí, že rizikový kapitál môže prísť s riešením našej dystopie v oblasti zdravotníctva?

Áno. Úplne, úplne súhlasím. V zdravotníctve som už 30 rokov. Som dosť starý na to, aby som to mohol povedať. Takže som bol na štátom financovaných klinikách. Bol som v poisťovníctve. Pracoval som s veľkými poskytovateľmi v celej krajine a faktom je, že všetci majú problémy, pretože opäť všetci triangulujú stimuly a všetci majú vo svojich štruktúrach zabudované zvrátené stimuly, od najlepších po najhoršie.

Takže robiť niečo priamo pre spotrebiteľa, čo môžeme oceniť a kde môžeme agregovať dopyt, je veľmi jedinečné. A VC je jedinečným miestom, kde môžete povedať: Pozrite, ak dokážeme dodať niečo extrémnej hodnoty, za ktorú sú ľudia ochotní a schopní zaplatiť, môžeme porušiť mnohé pravidlá, ktoré sú za týchto okolností tradičné.

To bola skutočne genéza voľby, ktorá je opäť taká, že ak chceme prelomiť hegemóniu poisťovne a lekársku hegemóniu okolo životných rozhodnutí ľudí, musíme byť skutočne oslobodení od týchto limitov. Teraz má rizikový kapitál svoje vlastné – a ja som si veľmi dobre vedomý – druhy morálnych rébusov a problémov. Určite existujú aj iné spôsoby, ako to urobiť, ale toto je jeden zo spôsobov, ako rýchlo a svižne prelomiť paradigmy.

Pacient čaká na vyšetrovacom stole Štúdia ukazuje, že nepoistení trans ľudia s väčšou pravdepodobnosťou užívajú hormóny bez predpisu Nová štúdia tiež zdôrazňuje naliehavú potrebu sprístupniť trans zdravotnú starostlivosť trans ľuďom ako prostriedok znižovania škôd. Zobraziť príbeh


Takže na rozdiel od zvrátených stimulov, ktoré ste videli v zdravotníctve, aký je tu stimul? Keď na to zhromažďujete počiatočné peniaze, hovoríte: 'Dostaneme návratnosť investícií, pretože získame X členov, ktorí sa zaregistrujú?' Hovoríte: 'Budeme mať údaje, ktoré nám pomôžu?' Hovoríte: 'Dostaneme buy-in od spoločností, ktoré nás pridajú ako prínos pre zdravie?'

Chystáme sa vytvoriť novú ponuku, ktorá bude pre ľudí mimoriadne hodnotná a ktorá bude dostatočne dostupná a cenovo dostupná na to, aby bola výkonná a transformačná. A v tom [naši členovia] získavajú, my získavame a môžeme tiež rýchlo škálovať. Dokážeme vybudovať technologickú infraštruktúru a môžeme vytvárať hodnoty, a to naozaj rýchlo a myslím si, že bez bremien.

Všetci majú zvrátené stimuly. Otázka teda znie, čo je najmenej zvrátené zo štruktúr stimulov, ktoré môžete nájsť? A pre mňa je vzťah člen-spoločnosť bez toho, aby sa s tým niekto iný trápil, tou najjednoduchšou a najpriamejšou cestou. Ale áno, vždy existuje kompromis, však? Vždy existuje kompromis.

„Sme super požehnaní, pretože si myslím, že existuje veľká kohorta poskytovateľov zdravotnej starostlivosti, ktorí sú na smrť chorí zo súčasného systému. Mnohí z nich sú sami trans a queer. Takže celý náš personál je regrutovaný priamo z trans a queer komunity.“

To ma privádza späť k času, ktorý ste strávili neziskovou prácou a oslovovaním queer mládeže. Aký je kompromis s neziskovkou? Prečo nevliať kopu peňazí do nejakej neziskovky, ktorá rozširuje prístup k zdravotnej starostlivosti pre LGBTQ+ ľudí?

Áno, nie, úplne. A urobil som toho veľa. Moja skúsenosť je taká, že v týchto prostrediach je veľmi ťažké inovovať skutočne transformačným spôsobom. Väčšina neziskových organizácií nie je postavená na budovanie technologického zásobníka alebo na to, aby robili iné veci, ktoré musíte urobiť v tomto prostredí, pretože technológia tam nie je, EMR [elektronické lekárske záznamy] sú hrozné. Je toho veľa, čo treba postaviť, aby sme podporili tento model.

Neziskové organizácie teda jednoducho nedostávajú financie na to, aby robili takéto veci týmto spôsobom. Vo všeobecnosti dostávajú finančné prostriedky na to, aby robili veci, o ktorých je 100 % preukázané, že fungujú, pretože neziskové organizácie nie sú v skutočnosti subjekty, ktoré podstupujú riziko. To je ten veľký rozdiel. VC je ochotný povedať: No, nevieme, či to bude fungovať. Ale iste, tu sú nejaké peniaze. Choď to skúsiť a prísť na to. Ideš si rozbiť hlavu o stenu. To je ďalšia vec, ktorú nám VC dáva, je schopnosť skúšať a zlyhávať a potom skúšať a učiť sa a potom skúšať a uspieť.

Ako zabezpečujete, aby poskytovatelia, ku ktorým by som mal prístup cez Folx, boli kultúrne kompetentní a poznali všetky štandardy starostlivosti?

Sme veľmi požehnaní, pretože si myslím, že existuje veľká skupina poskytovateľov, ktorí sú na smrť chorí zo súčasného systému. Mnohí z nich sú sami trans a queer. Takže celý náš personál pochádza priamo z trans a queer komunity, alebo od ľudí, ktorí majú skutočne hlboké a dlhodobé kompetencie v queer a trans starostlivosti.


Veľa praktizujúcich je v plánovanom rodičovstve, však? Sú na queer a trans klinikách. Teraz sme vo svete, kde mnohí z nich hľadajú iné spôsoby, ako osloviť svoju komunitu. Takže sme boli skutočne požehnaní mnohými ľuďmi, ktorí prišli a povedali: To znie skvele. Len sa musím postarať o pacienta. Nemusím sa zaoberať tým, že polovicu času trávim rozhovormi s poisťovňami vysvetľovaním, ako niekoho alebo čokoľvek nepremenovať.

Hovoria tiež: To by mohlo byť naozaj skvelé a zábavné a mohlo by to obnoviť moju schopnosť mať zmysluplný vzťah s mojimi pacientmi. Tieto dve časti – obnovenie schopnosti lekára mať zmysluplné vzťahy, ako aj kvalitu starostlivosti – sú jadrom toho, o čo sa snažíme.

Viem, že v mestách ako New York môžu ľudia ísť napríklad do Callen-Lorde. Videl som však, že Folx je cenný pre ľudí žijúcich vo vidieckejších oblastiach, ktorí by možno chceli začať s HRT bez toho, aby museli tri hodiny šoférovať, aby sa dostali k najbližšiemu poskytovateľovi trans-friendly. Aký druh dosahu robíte, aby ste ľuďom v týchto oblastiach dali vedieť, že je to k dispozícii?

Toto je neuveriteľne prepojená komunita, ktorá je skvelá pre online [outreach]. A máš pravdu. Niektorí z našich prvých členov nám rozprávali príbehy o tom, že museli jazdiť dve, tri hodiny. Poviem vám však, že čakacia doba na Callen-Lorde a centrum LA [LGBT] môže byť šesť týždňov až šesť mesiacov. Takže určite existuje fyzický prístupový bod, ale pokiaľ ide o čas, ľudia musia čakať mimoriadne dlho, kým ich uvidia. Mám tu v Bostone priateľa, blízkeho priateľa, ktorý dva roky čaká, kým ma uvidí. Takže áno, aj keď si myslím, že určite existujú fyzické problémy, pokiaľ ide o prístup, existuje aj problém s časom pre ľudí, bez ohľadu na to, kde sa nachádzajú. A niektorí ľudia sú úplne zbavení právnej starostlivosti akéhokoľvek druhu. Takže naozaj dúfame, že môžeme urobiť veľký vplyv na dostupnosť, všeobecne povedané.

Ako ste prišli k názvu Folx?

Pracoval som s niekoľkými mladými ľuďmi. Mám 52, takže neviem o ničom, aby bolo naozaj jasné – o sociálnych sieťach. Ľudia sú ako: 'TikTok!' a ja som rád: Čokoľvek, neviem, o čom hovoríš.

Ale oni navrhli, Folx. ty si o tom nepočul? Znamená to ľudí. A ja hovorím: Nie, nie, nemám. A oni povedali: Toto je ono. A bol som rád, Oh, to znie dobre. Takže keď chcete niečo pomenovať, nájdite 22-ročného a oni vymyslia niečo, čo je v ľudovom jazyku.


Táto konverzácia bola upravená a zhustená kvôli prehľadnosti.