Drag Herstory: Táto Drag Queen bola kedysi najlepšie plateným hercom na svete

Ako Julian Eltinge, muž, ktorý bol v istom momente skôr pokladničný, než dokonca? Charlie Chaplin , skončiť relatívne stratený v kronikách filmovej a divadelnej histórie? Jednak na chvíľu vypadla z módy ženská identita.



Od roku 1900 do konca 20. rokov 20. storočia bol Eltinge prípitkom najprv Bostonu, potom New Yorku a potom Los Angeles. Svoju kariéru urobil v ťahu a bol známy svojou oddanosťou ženskej identite tak precízne, že väčšina divákov nikdy nevedela, že je muž, pokiaľ si nezložil parochňu.

To bola kariéra začala , mimochodom, keď bol dieťa v Butte, Montana. Eltinge sa narodil ako William Julian Dalton v Newtone v štáte Massachusetts a o drámu sa začal zaujímať už počas školy. Dalton mal záujem o skoré obliekanie, čomu jeho matka zjavne vyhovovala. Keď sa však začal obliekať ako žena a vystupovať v miestnych salónoch, jeho otec sa to dozvedel a bol rozzúrený, a tak ho matka poslala do oblasti Bostonu bývať k jej sestre.



Zatiaľ čo tam , Dalton – ktorý si čoskoro zmenil meno na Julian Eltinge, na počesť priateľa z detstva – sa najprv zamestnal ako predavač v suchom tovare, zatiaľ čo popri tom študoval tanec. Vystupoval s Boston Bank Officers’ Association, ktorá každý rok organizovala divadlá na získavanie finančných prostriedkov v tradícii Harvard's Hasty Pudding Club, kde sa muži na vystúpenia obliekali do šiat; pretože boli Ivy Leagueers, ich ženská identita bola rešpektovaná a nepozerali sa na ňu zhora.



Eltinge sa zapojil do šou a bol taký presvedčivý, taký dobrý, že od neho dostal nadšené recenzie Boston Globe za jeho prácu, napriek tomu, že ide len o každoročné zbierky. Jedna taká recenzia na hru Barón Humbug , uviedol, že vo svojej úlohe grófky Sylvie bol jasnou konkrétnou hviezdou show... triumfom umenia napodobňovania. Eltinge sa čoskoro stal profesionálnym, zmluvným hercom a debutoval v New Yorku v roku 1904 hrou Pán Wix z Wickhamu .

Pán Wix z Wickhamu bol založený na britskej hre Charleyho teta , ktorá sa sústreďuje okolo myšlienky, že hlavný hrdina musieť neobliekajte si opačné pohlavie, aby ste prežili alebo nejakým spôsobom uspeli – inými slovami, prvok nátlaku urobil z prezliekania sa komédiou, keď by sa inak v tom čase považovalo za tabu. Eltinge by pokračoval v hraní postáv, ako je táto, počas svojej kariéry – mužov, ktorí sa museli obliekať ako ženy, aby dosiahli svoje ciele, či už išlo o oženenie sa so ženami, ktoré milovali, o obrovské dedičstvo, alebo o to, čo máte – aktívne sa snažili požičať status vyššej triedy pre ženské imitátory, ktorých vystúpenia boli často inak obmedzené na potápačské bary.

Eltinge sa snažil odlíšiť aj pestovaním mimoriadneho imidžu na verejnosti, pretože aj náznak homosexuality by zničil jeho kariéru: zúčastňoval sa inscenovaných boxerských zápasov, po vystúpeniach si zapaľoval cigary a dokonca ho vraj bodol marlin. Pretože sa hovorilo, že Eltinge vedel manipulovať s tlačou, klebety o jeho sexualite boli väčšinou odvrátené, hoci Eltinge bol celoživotný mládenec. Navrhol veľa vlastných odevov a mal osobného bielizníka, o ktorom bolo známe, že nosí nôž pre prípad, že by sa situácia s korzetom zvrtla.



Eltingeovým publikom boli predovšetkým uchvátené ženy. Ženy z neho išli do extázy,'' komik W.C. Fields raz povedal . ''Muži vošli do fajčiarskej miestnosti.'' A pre tých, ktorí boli takí uchvátení, zážitok z pohľadu na účinkujúceho nebol nikdy morálnou otázkou, ktorá by mala korene v možnom náznaku Eltingeovej sexuality, ale skôr fascinujúcou, magickou ilúziou, ktorú chceli vidieť. znova a znova.

Nakoniec sa z Eltingea stala obrovská hviezda, taká masívna, že bol kedysi jedným z najlepšie platených mužských hercov na svete. Mal aj vlastný časopis, v ktorom radil ženám s líčením a propagoval svoj kozmetický rad, ktorý bol vysoko cenený pre svoj studený krém. Mal dokonca rad cigár. Na jeho počesť bolo neskôr na 42. ulici v New Yorku postavené divadlo (dodnes stojí ako divadlo AMC) – hoci tam v skutočnosti nikdy nevystupoval – a obsahuje nástennú maľbu troch múz, ktoré sú všetky zjavne Eltinge in drag. Neskôr odišiel z javiska a prešiel na nemé strieborné plátno a v roku 1914 sa presťahoval do Los Angeles. Po získaní veľkého bohatstva postavil to, čo je dnes známe ako Villa Capistrano, sídlo španielskeho koloniálneho obrodenia v Silver Lake, ktoré stále existuje.

Eltinge sa tešil pravidelnému úspechu až do 30. rokov 20. storočia. V tom čase, počas Veľkej hospodárskej krízy, sa ľudia už nezaujímali o napodobňovanie žien alebo o jej estrádne korene a došlo k nárastu policajných zásahov – najprv New York a potom Los Angeles zakázali napodobňovanie žien – až do bodu, keď sa to považovalo za zvrátenosť. Eltinge tiež zažil osobný záchvat depresie, pretože bohato míňal na domy a autá s neúspešnými investíciami. Vo svojich 50 rokoch sa nedokázal vtesnať do kostýmov mrštných dám, ktoré kedysi stvárňoval, a začal piť, keď bolo práce málo. Prijal almužnu svojho predchádzajúceho platu a vrátil sa do New Yorku, aby vystupoval v nočných kluboch, ale nakoniec zomrel v jednu z nocí, kde mal vystupovať.

Zabudnutie na Juliana Eltingea v americkej kultúre je pravdepodobne ekvivalentné zabudnutiu na herca ako Dwayne The Rock Johnson alebo Mark Wahlberg, dvaja z najlepšie platených hercov v Hollywoode v roku 2017. V jednom momente bol Eltinge úplne všade a jeho metóda ťahania tam a späť od mužských po ženské postavy niekoľkokrát v rámci jedného predstavenia (často pod zámienkou nútenia) – sa stalo komediálnym trópom, ktorý pokračoval v kultúrnom mainstreame aj v nasledujúcich desaťročiach, od roku 1959 Niekto to rád horúce do televíznej relácie z 80. rokov Bosom Kamaráti k filmom ako z roku 1982 Tootsie a 1993 Pani Doubtfireová , medzi nespočetnými ďalšími. Zatiaľ čo nutkavý aspekt prepínania medzi mužskými a ženskými rolami by sa dnes pravdepodobne považoval za problematický, v tom čase to bol jeden zo spôsobov, ako sa ťahanie stalo aktívnejšou súčasťou kultúrneho zážitku. Najmä na vrchole slávy Eltinge to pozdvihlo ženskú identitu k veľkej vážnosti tam, kde predtým mala málo.

Rozdiel je v tom, že Tom Hanks, Dustin Hoffman a Robin Williams po zložení parochne pokračovali vo svojej kariére ako pozoruhodne heterosexuálni muži, ktorých talent rozpoznal aj mimo mejkapu. Eltinge nemal nevyhnutne rovnakú príležitosť, a keď sa stiahol, diváci nevedeli, čo s ním robiť. Keď mu ku koncu nebolo dovolené ani ťahať, jeho kariéra sa rozpadla. Ale jeho talent poháňal ťah do hlavného prúdu v čase, keď sa to mohlo zdať nemožné, čím pripravil cestu pre interpretov všetkých druhov, ktorí ho nasledovali.



Elyssa Goodmanová je spisovateľ a fotograf z New Yorku. Jej práca sa objavila vo VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE a teraz, veľmi šťastne, aj v nich. Ak ste v New Yorku, neváhajte ju navštíviť každý mesiac Séria čítania literatúry faktu Miss Manhattan .