Alexandra Chandler by mohla byť prvou otvorene transgender osobou v Kongrese

Strednodobé voľby v roku 2018 prinášajú voličom nespočetné prvenstvá, pokiaľ ide o kandidátov LGBTQ+. Viac ako 400 LGBTQ+ politikov kandidujúcich na úrady po celej krajine a štyria nominanti na guvernérov ktorí sú lesby, gayovia, bisexuáli a transrodoví ľudia, mnohí Američania dúfajú v rozmanitejšiu a progresívnejšiu americkú vládu.



Alexandra Chandler je súčasťou tejto vlny. A keďže sa pripravuje čeliť neuveriteľným 10 odporcom v primárkach 4. septembra, jej cieľom je stať sa prvou zástupkyňou transrodových osôb v Kongrese.

Chandler, kandidát za 3. kongresový obvod v Massachusetts, je tiež lesbička. So svojou manželkou Kathy je už 23 rokov (pár má dve deti) a hovorí, že jej rozhodnutie vykonávať verejnú službu sa začalo 11. septembra 2001. Kathy uviazla vo vlaku metra niekde na dolnom Manhattane, keď lietadlá narazili na Dvojičky. Chandler hovorí, nebol som si istý, či sa jej to podarilo. Počas tých dvoch hodín som vyjednával s Bohom a so všetkým.



Krátko po 11. septembri sa Chandler rozhodla využiť svoje rusky hovoriace schopnosti a pripojiť sa k spravodajskej komunite. Ona a Kathy sa presťahovali do Washingtonu D.C., kde Chandler postúpil na úroveň námornej spravodajskej služby - a tiež prešiel v práci.



Vlani v júni Chandler nahral neoficiálnu nahrávku It Gets Better video a uverejnil ho na YouTube. Keď sa prechádzali fotografie z detstva a mladosti, Chandlerová si spomenula na prekvapivú podporu, ktorú dostala od svojich kolegov spravodajských služieb, a povedala, že skutočne odvážny vodca agentúry ponúkal istotu, keď prechádzala v práci.

Táto skúsenosť dáva Chandlerovi nádej; Ak by ju dôstojníci námornej spravodajskej služby, ktorí predtým nemali žiadne skúsenosti s transrodovými ľuďmi – a veľmi obmedzené skúsenosti s LGBT ľuďmi, mohli prijať a podporiť, verí, že voliči v Massachusetts môžu urobiť to isté.

Chandler sa s nimi rozprával. na telefóne minulý piatok, keď šoférovala z jej rodného Haverhillu do Harvardu – vidieckeho mesta s viac ako 6 000 obyvateľmi, kde sa mala Chandlerová stretnúť s potenciálnymi voličmi v ten večer na stretnutí a pozdrave. Po mesiacoch kampane neočakávala, že sa stretne s nejakou diskrimináciou alebo potlačením skutočnosti, že je transgender.



Takmer nikoho to nezaujíma. A to nie je len to, čo si myslím, viem to z tisícok a tisícok rozhovorov, hovorí Chandler. A tých pár ľudí, ktorí robiť starostlivosť, rešpektujú skutočnosť, že som musel bojovať.

Nie je to tak, že by transgender kandidáti tápali o hlasy celé desaťročia. Až do Virginian Danica Roemová získala svoje kreslo v novembri 2017 a stala sa vôbec prvou zvolenou transgender štátnou zákonodarcom – porazila republikánsku súperku, ktorá napadla jej rodovú identitu počas kampane – len málo ľudí si myslelo, že je možné, aby voľby vyhral transkandidát. A Roem nebol náhodný; Christina Hallquistová víťazstvo v nominácii demokratov na guvernéra Vermontu 14. augusta dokazuje, že voliči sú nielen pripravení na translíderov v politike, ale sú na nich pripravení aj na vysokých úrovniach vlády.

Chandler hovorí, že výhry pre Roema a Hallquista ju povzbudili. Prvýkrát uvažovala o kandidatúre, keď reprezentantka Niki Tsongas vlani v apríli oznámila, že odchádza z funkcie. Ale bola nervózna z toho, že sa dostala ešte viac do očí verejnosti a povedala, že sa sama seba opakovane pýtala: Naozaj to urobím? Niekoľko dní po Roemovom víťazstve Chandlerová oznámila svoju kandidatúru: Nepopieram, že mi to určite pomohlo pokračovať.

Ak sa transpolitickí kandidáti niečo naučili z Roemovej príručky, bolo to to, že časť jej úspechu pramenila z jej neúnavného opätovného zamerania otázok o jej pohlaví na problémy s platformou. Či už v rozhovoroch pre médiá, alebo keď čelila útokom zo strany svojho oponenta, Roem reagovala na poznámky o jej transmisnosti počas kampane tým, že hovorila o svojich plánoch na zlepšenie štátnej dopravnej politiky. To, že je Roem transgender, dalo Roemovi chvíľu v centre pozornosti médií. Voličom dala najavo, ako veľmi sa venuje opravám výtlkov.



Chandlerov prístup je podobný, ale pravidlá sa za takmer rok od Roemovho víťazstva trochu uvoľnili. Chandler chce, aby voliči v Massachusetts vedeli, koľko je jej Národná bezpečnosť pozadie jej pomôže pôsobiť ako hrádzka proti ruskej a severokórejskej agresii. Chce pokračovať v napredovaní poslanca Tsongasa v boji proti epidémii opiátov v štáte. A hovorí, že bude tvrdo bojovať za financovanie federálnej infraštruktúry na rozšírenie dopravy a modernizáciu verejných zariadení, ako sú školy a knižnice.

Ale keďže Chandler vedie kampaň na platforme, často voličom pripomína, že jej identita je súčasťou toho, čo ju robí kvalifikovanou.

Byť trans znamená, že som musel byť naozaj tvrdý, hovorí Chandler. Musel som sa postaviť za seba. Bol som bitý, bol som diskriminovaný zdravotnou poisťovňou. Mal som celé hľadisko ľudí, ktorí fandili tomu, aby ma vyhodili. Musel som sa dostať späť cez rôzne životné výzvy.



Keď sa stretne s voličmi, Chandler hovorí, že mnohí z nich vydržali svoje vlastné boje, ktoré nie sú také odlišné. Zdravotné poistenie zlyhalo im alebo ich blízkym. Zdá sa, že ich mzdy sa nikdy nezvýšia. Niektorí čelia aj diskriminácii. Ale väčšinou, hovorí, obyvatelia Massachusetts v drvivej väčšine chcú niekoho, kto sa dokáže postaviť tejto administratíve – a ja mám na to jedinečnú pozíciu.

Alexandra Chandlerová

Alexandra Chandlerová

Na to netreba génia vidieť, že Trumpova administratíva s jedinečným zápalom stlačila kladivo na práva transrodových osôb. Od nástupu do úradu sa o to Trump pokúšal zakázať transrodové jednotky z armády, zrušila nediskriminačnú ochranu pre trans deti a mládež v školách a schválila množstvo anti-LGBTQ+ politík, ktoré ovplyvňujú transameričanov spolu so zvyškom queer komunity.

V Kongrese v súčasnosti slúži iba šesť LGBTQ+ ľudí a najmenej dvaja vedú túto jeseň kampaň za iné kancelárie. Ale medzi 535 zástupcami a senátormi, ktorí v súčasnosti tvoria celú legislatívnu zložku vlády (Kongres a Senát USA), sú nula transrodových ľudí vo funkcii.

Štúdia po štúdii ukázala, že prítomnosť len jednej menšinovej skupiny mení zaobchádzanie s touto skupinou v zákonodarných zboroch, hovorí Chandler. Môžem byť tou jednou transgender osobou, možno jedinou, s ktorou sa niektorí z konzervatívnejších členov kongresu kedy stretli.

Bez miesta pri stole museli transAmeričania sedieť a pozerať sa, ako sú explicitne protištátne politiky presadzované bohatými, konzervatívnymi národnými lobby, ako je Alliance Defending Freedom a Family Research Council. A Massachusetts čelí svojmu vlastnému okamihu príchodu Ježiša, pokiaľ ide o práva transrodových osôb, vo forme hlasovania, ktoré dáva voličom príležitosť zrušiť štátny zákon z roku 2016, ktorý zakazuje diskrimináciu na základe rodovej identity.

Momentálne nie je jasné, či voliči zrušia ochranu občianskych práv. Koncom mája anketa , len 52 percent voličov uviedlo, že chce zachovať pravidlo nediskriminácie. To znepokojuje Chandlera, ktorý presadzuje, aby ľudia hlasovali za opatrenie 3.

Ak toto [opatrenie proti hlasovaniu o trans hlasovaní] v Massachusetts uspeje, sily, ktoré to tu rozpútali, budú všade povzbudivé, hovorí Chandler. A uvedomuje si, že jej vzácna platforma znamená ona viesť kampaň proti tomu.

Táto otázka antidiskriminačnej ochrany a prístupu k verejnému ubytovaniu sa pýta Chandlera: Ak o tom nehovorím ja, keďže som transka, ktorá sa uchádza o verejnú funkciu, tak kto o tom bude hovoriť?