5 prorockých citátov z nedávno objaveného rozhovoru s Jamesom Baldwinom

Príbeh začína ako rozprávka alebo príbeh o duchoch. Jedného dňa v roku 2019 Leslie J. Freeman upratovala byt svojej tety Fern Marja Eckman, spisovateľky a reportérky, ktorá nedávno zomrela vo veku 103 rokov. Keď prechádzala cez Eckmanov stôl, narazila na skrytú zásuvku. Vo vnútri našla Freeman prepis rozhovoru, ktorý viedla jej teta s Jamesom Baldwinom. Ako poznamenáva v úvode k prepisu uverejnený utorok v The New Yorker , Freeman spoznala časť materiálu z biografie legendárneho autora jej tety, Zúrivý prechod Jamesa Baldwina . Ale významné časti rozhovoru, uvedomil si Freeman, nikdy neboli zverejnené. To sa zmenilo začiatkom tohto týždňa.



Eckman, ktorý bol prvým Baldwinovým životopiscom, sa s autorom posadil 9. októbra 1963. Predmetom rozhovoru v ten deň popoludní bola Baldwinova účasť na Dni slobody, akcii organizovanej Ligou voličov okresu Dallas a Študentským nenásilným koordinačným výborom (SNCC). ) na podporu registrácie čiernych voličov v Selme v Alabame. Stávky zásahu, predchodcu neslávne známej krvavej nedeľnej policajnej vzbury na moste Edmunda Pettusa, boli ohromujúce: V kraji, kde 58 % populácie tvorili černosi, bolo len jedno percento černochov zaregistrovaných na voľbách. A ako ukazuje Baldwinov vlastný účet, tieto čísla boli výsledkom násilných štátom sponzorovaných akcií, ktorých cieľom bolo zabrániť černošským ľuďom zúčastniť sa na americkom politickom procese. Asi 375 Američanov sa v ten deň postavilo do radu, aj keď podľa odhadu autora to nebolo povolené viac ako 20.

Baldwinov brutálny popis utláčania voličov je len jednou z mnohých tém, na ktoré sa jeho kritický pohľad zdá byť dnes rovnako naliehavý ako pred takmer 60 rokmi. Prečítajte si celú výmenu tu, a niektoré z najprestížnejších výberov z rozhovoru nižšie.



Baldwin opisuje scénu počas večera pred akciou, noci, ktorú strávil s vodcom občianskych práv Jamesom Formanom, jeho bratom Davidom Baldwinom a Prathia Hall, poľnou sekretárkou sncc, medzi inými:



[Prathia], ktorý bol neskôr zatknutý, išiel k telefónu. Nepočuli sme, čo bolo na druhom konci telefónu, ale počuli sme, ako Prathia hovorí: ‚Čo sa tam stalo? Ako sa má vaša žena a deti?‘ A: ‚Vedeli ste, kto to bol?‘ Čo je dostatočne znepokojujúce. Ukázalo sa, že muž menom Porter našiel o pol tretej v noci pod svojím domom dvoch bielych mužov, ktorí sa mu hrali na plynovom potrubí. Bol to jeho pes, ktorý štekal a upozornil ho. Na druhý deň sme videli Portera a dozvedeli sme sa, že prišli a zabili jeho psa. Potom sme vyšli na linku [registrácia voličov].“

Akonáhle sa objavili útočníci a začali prikazovať tým, ktorí čakajú v rade, aby sa zaregistrovali, aby sa pohli, Baldwin rozoberie príkaz, pričom si všimne dutý koreň dôstojníckej autority:

Jediné slovo, ktoré som pre to našiel, bolo, že to bolo bezduché. Zneli ako papagáje. Bola to jediná fráza, ktorú kedy použili: ‚Poďte ďalej – blokujete chodník...‘ Keď som sa im konečne pozrel do tvárí, boli vystrašení. So svojimi zbraňami a ich prilbami. A vydesený veľmi zvláštnym spôsobom. Vydesený, ako sú bezduchí vydesení. Pretože jediný spôsob, ako mohli reagovať na akýkoľvek tlak, bol kameň alebo guľka... Nemajú vôbec žiadnu inú obranu! Toto je policajná sila, ktorú južná oligarchia použila a vytvorila na ochranu svojich záujmov.



Baldwin vyjadruje svoj výsmech šerifovi okresu Dallas Jimovi Clarkovi, ktorý šokujúco otvorene označil rozdávanie sendvičov čakajúcim v rade za obťažovanie:

Prajem Bohu, aby mu niekto odstrelil hlavu, hovorí Baldwin o šerifovi.

Anketár, Fern Marja Eckman, odpovedá: Nepomohlo by to. Bol by tu ešte jeden ako on, ktorému Baldwin povedal: Nie, pomohlo by to. Sú niektorí ľudia, ktorých jediným dôvodom na to byť, ktorých jediným ľudským využitím je, že by mali prísť k násilnej smrti. Ich jediné ľudské využitie.

Baldwin ponúka Eckmanovi morálku príbehu a stavia udalosti Dňa slobody v roku 1963 ako odraz systémového rasizmu americkej vlády:



Včera bolo na tej ulici tristosedemdesiatpäť ľudí, ktorých mohli zastreliť pred očami F.B.I. a vláda s tým nemohla nič urobiť. Všetci títo ľudia ohrozovali svoje životy, prácu, svoje deti, všetko, čo mali, aby sa postavili na front, aby mohli voliť, čo je americké právo a povinnosť. A vláda USA, ktorá môže uskutočniť invázie na Kubu a „chrániť“ Vietnamcov, nemôže týchto ľudí chrániť! To je lož. Vláda môže robiť, čo chce. Znamená to, že vláda sa ešte neodváži uraziť južanskú oligarchiu.

Baldwin naráža na to, ako miestne propagandistické spravodajské organizácie skreslili akciu, ktorá viedla k registrácii len 12 až 20 voličov napriek stovkám čakajúcim v rade – voliči, Baldwin neskôr poukazuje na to, ktorí by nikdy nemohli voliť, pretože nemožné testy hlasovacej gramotnosti :

Uvedomil som si isté veci, keď som napríklad sedel v Selme a sledoval miestne správy. Z toho vyplýva, že černosi sú tak pasívni, že nechcú voliť. Že sú to len ľudia ako Jim Forman a Jimmy Baldwin, ktorí ich vzrušujú. A aj tak mali len stopäťdesiat. A šerif držal vo všetkom veľmi poriadok. Skutočnou drámou je skutočnosť, že ľudia nemôžu voliť a vláda im nepomôže a že žijú v policajnom štáte s tajnou dohodou s federálnou vládou.